Betaald voetbal / België trekt de licentie gewoon in

Een bosrijke omgeving, op enkele kilometers van de Nederlandse grens. Villa's met rieten daken, naast het verlaten stadion van Lommel SK. 'Fankaart ook verplicht voor kinderen', staat te lezen op een aantal aanplakbiljetten. Het hoeft allemaal niet meer. Lommel is failliet. De Belgische voetbalbond (KBVB) schrapte op 10 mei de licentie van de profclub, tot verbijstering van bestuursleden en sympathisanten.

Dirk Vanden Boer woont op een steenworp van het stadion. ,,Het doet pijn'', geeft hij toe. ,,Als je 40 jaar met die club leeft en meegroeit.'' Vanden Boer was vier jaar voorzitter en 22 jaar bestuurslid. Hij vindt dat de voetbalbond tegelijk rechter en advocaat is geweest in zijn beslissing om de licentie van Lommel te schrappen. ,,Er is een straf uitgesproken, waartegen geen verweer mogelijk was'', benadrukt hij.

KBVB-voorzitter Jan Peeters weerlegt de kritiek. ,,Lommel kon de lonen niet meer betalen, de curator heeft zelf gevraagd om te stoppen. Het lag niet aan ons. Het reglement schrijft voor dat, als er geen geld meer is en geen uitweg voor de problemen, de club uit de competitie wordt genomen.''

Burgemeester Louis Vanvelthoven van Lommel betreurt dat. ,,Ze hadden de club moeten laten doorspelen, dan was de competitie op een reglementaire manier beëindigd'', zegt hij. ,,Dan hadden de spelers, die elders nog geen onderdak hebben gevonden, zich nog in de kijker kunnen spelen.''

Lommel -'Groen-wit' voor de fans- haalde dit seizoen de halve finale van de Belgische beker. In de tweede wedstrijd tegen La Louvière stond een juniorenteam op het veld dat zowaar bijna voor een stunt zorgde. Het team haalde bijna de finale.

,,Voor een ploeg en al die vrijwilligers is dit een traumatische ervaring'', constateert Vanvelthoven. ,,Zij hebben voor een stuk geloofd in een rechtvaardige behandeling door de bond.''

,,Mij spijt het ook dat clubs met een rijke traditie, zoals KV Mechelen, door grote financiële problemen moeten degraderen naar de nationale derde klasse'', reageert Jan Peeters van de voetbalbond. ,,Maar dat is nu eenmaal het gevolg van de opgelegde sanering in het betaald voetbal.''

Drie jaar geleden werd de KBVB zelf op het matje geroepen bij de minister van sociale zaken. Die dreigde tal van clubs te dagvaarden omdat ze enorme schulden hadden bij de sociale zekerheid en de belastingen. ,,We hebben toen een licentiesysteem ingevoerd. Het gevolg is dat de afgelopen jaren vijf of zes clubs uit de eerste klasse zijn verdwenen'', aldus Peeters.

Lommel staat volgens de burgemeester voor meer dan 3 miljoen euro in het krijt bij verschillende schuldeisers, waaronder voetbalbond, belastingdienst en sociale zekerheid. ,,Als blijk van vertrouwen hadden we als gemeente aangeboden een half miljoen euro te geven, te spreiden over enkele seizoenen'', zegt Vanvelthoven. Hij zegt ervan overtuigd te zijn geweest dat enkelen van de andere schuldeisers hun claim zouden hebben laten vallen. Maar uiteindelijk mocht het niet zo zijn.

,,Hier wordt gemeten met twee maten en twee gewichten'', maakt de burgemeester de vergelijking met Charleroi, dat onder voorwaarden een licentie kreeg terwijl die club, aldus Vanvelthoven, met meer schulden opgezadeld zit. Alle Waalse clubs kunnen volgens hem rekenen op overheidssteun. ,,Het wordt tijd dat de voetbalbond eens nadenkt over de manier waarop zuiver competitieverloop mogelijk wordt, waarbij iedereen met gelijke kansen aan de start staat.''

Voorzitter Peeters van de KBVB denkt niet dat het zo eenvoudig is, al heeft hij ook geen remedie voor de huidige problemen. ,,Voetbalclubs zijn ondernemingen, met een specifieke eigenheid en economisch belang. Ik denk dat er in België aangepaste sociale wetgeving nodig is voor professionele sportbeoefenaars. Wat het voetbal betreft zou je clubs een plafond moeten opleggen voor spelerssalarissen. Er zijn nu clubs die bijna 100 procent van hun begroting besteden aan lonen. Dat is vragen om problemen.''

De afgelopen jaren heeft de gemeente Lommel volgens burgemeester Vanvelthoven een kleine twee miljoen euro geïnvesteerd in de club. ,,Voor een stadje van amper 31000 inwoners is dat veel geld.'' Vanvelthoven meent dat de hoge spelerssalarissen en managementfouten Lommel SK de das hebben omgedaan. ,,Het voetbal leeft boven zijn stand, dat is duidelijk. Een club moet rekening houden met het feit dat ze een onderneming is en dus niet meer kan uitgeven dan er binnenkomt. Ik stel vast dat er in zo'n bestuur mensen zitten die zelf een bedrijf runnen, maar eenmaal bij zo'n club de zakelijkheid uit het oog verliezen en nog slechts met emoties en gevoel een club besturen.''

Oud-speler en scheidsrechter Walter Beenaerts smeekte de gemeenteraad om de club niet te laten vallen. Hij maakt zich zorgen om de 400 jeugdleden, die nu in Overpelt moeten gaan trainen en voetballen door de fusie van Lommel met KVV Overpelt. ,,Waarom is Lommel niet eerder vrijwillig afgezakt naar de derde klasse?'' vraagt hij zich af. ,,Als je ziet dat het fout loopt en je het einde niet haalt, moet je niet aan de competitie beginnen. Dat was aan het begin van het seizoen al duidelijk.''

Toch hebben de fans eerder gelaten gereageerd op het einde van Lommel. ,,Gelukkig wel'', zegt Beenaerts. De belangstelling voor het voetbal was volgens hem de laatste jaren al sterk teruggevallen. ,,Toen de club voor het eerst promoveerde naar de eerste klasse, was het iets nieuws. Er kwamen zeven- of achtduizend toeschouwers. De afgelopen twee seizoenen nog amper drie- of vierduizend. Alleen als Anderlecht of Genk kwamen spelen, dan zat het hier vol.''

De sanering in het betaald voetbal is de enige uitweg, vindt oud-speler en scheidsrechter Walter Beenaerts. ,,Je kunt in België geen achttien volwaardige eersteklassers hebben.'' Voorzitter Peeters van de voetbalbond is het daarmee eens. Hij ziet meer in regionale competities. Voor oud-Lommel-speler Beenaerts is het duidelijk: ,,De Beneliga, de competitie met Nederlandse en Belgische clubs, moet er komen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden