Bestuurlijke chaos bemoeilijkt route van Argentinië naar het WK

kwalificatie | Argentinië zal niet veel steken meer moeten laten vallen, wil het in 2018 een gooi kunnen doen naar de wereldtitel.

Lionel Messi en Gonzalo Higuain waren nog kleuters, toen spelers als Gabriel Batistuta, Diego Simeone en Fernando Redondo in de zomer van 1993 het winnen van de Copa America vierden. Het was de laatste prijs die de nationale voetbalploeg van Argentinië won. Over twee jaar, tijdens het WK in Rusland, krijgt Argentinië een nieuwe kans. Als het tenminste in Rusland aanwezig is, want een uitgemaakte zaak is dat niet.

Het Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatietoernooi is iets over de helft en Argentinië staat momenteel op een gedeelde vijfde plaats. Alleen de eerste vier plaatsen geven rechtstreeks toegang tot het WK en de nummer vijf moet nog een play-off spelen tegen de nummer 1 van Oceanië. Vannacht speelt Argentinië een uitwedstrijd tegen Brazilië, dat eerste staat. Als de Argentijnen verliezen, groeit het gat met de aartsrivaal naar acht punten.

Dat het 23 jaar geleden is dat Argentinië een prijs won, doet pijn in het Zuid-Amerikaanse land. Argentijns talent dient zich voldoende aan. Argentinië won het WK voor spelers onder de twintig jaar sinds de eeuwwisseling drie keer (2001, 2005 en 2007). Ook de Olympische Spelen van 2004 en 2008 werden met een gouden medaille afgesloten. Maar die prijzen op jeugdtoernooien kunnen de pijn die de Argentijnen voelen niet verzachten. Ze willen niets liever dan dat hun land weer eens als winnaar eindigt op een groot toernooi.

De laatste jaren was het daar dichtbij, maar Argentinië strandde drie jaar op rij in het zicht van de haven. In 2014 was het Duitsland dat de weg naar de wereldtitel in de finale versperde en in de twee daaropvolgende jaren bereikte Argentinië ook de finale van de Copa America, maar twee keer nam Chili - met de Argentijnen Sampaoli en Pizzi als coach - de strafschoppen beter.

Na de laatste verloren finale stapte Gerardo Martino op als bondscoach. De teleurstelling over het mislopen van de titel was niet de reden voor zijn vertrek. Nee, de oud-coach van FC Barcelona uitte zijn ongenoegen over de chaos bij de Argentijnse voetbalbond (AFA). De technische staf van de Argentijnse nationale ploeg was in mei al zes maanden niet betaald en hij kreeg de selectie voor de Olympische Spelen van afgelopen zomer niet compleet. De Argentijnse clubs gaven Martino geen toestemming om hun spelers mee te nemen naar de Spelen in Rio de Janeiro en op steun van de AFA hoefde de bondscoach niet te rekenen.

Daarnaast staat de AFA al jaren bol van de corruptie. Nadat Julio Grondona, de controversiële president van de voetbalbond, in 2014 overleed, moest een opvolger worden gekozen. Dat werd Luis Segura, maar die kwam aan de macht na een bijzonder voorval tijdens de verkiezing. 75 vertegenwoordigers waren stemgerechtigd, maar er bleken 76 stemmen te zijn uitgebracht. Nadat Segura dit jaar werd aangeklaagd vanwege mogelijke fraude bij de verkoop van televisierechten, was voor de Fifa - met toch ook niet een geheel brandschoon verleden - de maat vol. De wereldvoetbalbond besloot een comité aan te stellen dat toezicht ging houden op de nationale bond. Dat comité moet de rust binnen het Argentijnse voetbal terugbrengen.

Ook de spelersgroep van Argentinië heeft last van de bestuurlijke chaos. Tijdens het toernooi om de Copa America uitte Messi op de social media zijn ongenoegen over de vele vertragingen die het vliegtuig van de nationale ploeg had. Hij noemde daarbij de AFA zelfs een 'ramp'. Naar verluidt waren de problemen bij de Argentijnse bond ook de reden voor Messi om te stoppen als international, hoewel hij op dat besluit ook weer terugkwam.

Midden in die bestuurlijke chaos, corruptie en financiële wanorde moet de Argentijnse nationale ploeg proberen om deelname aan het WK veilig te stellen, te beginnen vannacht tegen buurland Brazilië.

chili profiteert van straf voor bolivia

De vorige interlandronde sloot Argentinië af als nummer vijf van de Zuid-Amerikaanse WK-kwalificatiepoule. Maar inmiddels moet het die vijfde plek met Chili delen. Dat komt doordat Bolivia in september tegen Peru en Chili een niet-speelgerechtigde speler had opgesteld.

Deze Nelson Cabrera mag volgens de Fifa alleen voor Paraguay uitkomen, en dus besloot de wereldvoetbalbond dat Bolivia beide wedstrijden reglementair met 3-0 had verloren.

Daardoor kreeg Chili er ineens twee punten bij, omdat het eerder gelijk had gespeeld tegen Bolivia (0-0). Met zestien punten uit tien wedstrijden staat het nu samen met Argentinië op een gedeelde vijfde plaats.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden