Bestemming bereikt: na tien jaar is Rosetta bij komeet

Een kopie van Rosetta in het hoofdkwartier van ESA in Darmstadt Beeld ap
Een kopie van Rosetta in het hoofdkwartier van ESA in DarmstadtBeeld ap

Na tien jaar reizen door de ruimte is Rosetta, de Europese ruimtesonde, zojuist aankomen bij haar bestemming, een komeet die richting de zon raast. De Rosetta zal de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko gaan onderzoeken. Om er te komen heeft het vaartuig inmiddels 6,4 miljard kilometer afgelegd.

Rosetta is vandaag om 11.45 uur Nederlandse tijd in een baan rond de komeet terechtgekomen. Daar zal ze de komende tijd omheen blijven draaien, steeds iets dichterbij. Vanuit alle hoeken zal de sonde de komeet gaan meten. In november volgt het hoogtepunt: Rosetta zet dan een onbemande verkenner op het oppervlak. Die moet in 67P gaan boren, om vast te stellen waaruit de komeet bestaat.

Dit alles is nog nooit gedaan. Met de missie willen wetenschappers beter begrijpen hoe het zonnestelsel, en daarmee de aarde, miljarden jaren geleden is ontstaan.

Test in Noordwijk
De missie van Rosetta kost ruim 1,3 miljard euro. De Nederlander Fred Jansen leidt het project. Voor vertrek is de sonde uitgebreid getest bij het ruimtevaartcentrum Estec in Noordwijk. De extreem gevoelige zonnepanelen zijn gemaakt door het bedrijf Dutch Space uit Leiden.

De missie van Rosetta eindigt eind volgend jaar. Maar ze blijft meevliegen met de komeet, zij aan zij rond de zon, mogelijk tot het einde der tijden.

Winterslaap
Op Rosetta's tienjarige reis naar 67P heeft de ruimtesonde ook nog een winterslaap van 2,5 jaar gedaan. In juni 2011 werd ze 'in slaap gebracht' op 800 miljoen kilometer van de zon. Zo kon de sonde energie besparen. Ondertussen zweefde Rosetta verder in de richting van de komeet.

Afgelopen januari maakte de European Space Agency Rosetta wakker. Een bevestiging van het eerst contact met de sonde was zichtbaar via het Twitter-account van Rosetta. Daarop verschenen de woorden: 'Hallo, wereld! Zojuist bevestigde Rosetta haar aankomst bij 67P met een vrolijk: 'Hallo, komeet!'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden