'Beste ploeg ooit' onderuit op WBC

honkbal | Door twee kardinale fouten in de eerste inning verloor het Nederlandse team de halve finale van Puerto Rico.

Toen Hensley Meulens, bondscoach van het Nederlands honkbalteam, voorafgaand aan de World Baseball Classic (WBC) werd gevraagd naar zijn ambities voor het toernooi lachte hij.


Hij constateerde dat de prestatiecurve van het Nederlands Konink-rijksteam op voorgaande edities van de WBC stijgend was geweest en dat Nederland daarom het toernooi van dit jaar maar moest winnen. In het realiseren van die ambitie zijn de Nederlandse honkballers niet geslaagd. Gisternacht verloren ze met 4-3 in de halve finale van Puerto Rico, dat op de WBC nog ongeslagen is.


De wedstrijd tussen het Nederlandse team en Puerto Rico was tot aan het einde razend spannend. Maar liefst vierenhalf uur en twee extra innings had Puerto Rico nodig om Nederland van zich af te schudden.


Nederland nam in de eerste inning direct een voorsprong van 2-0, doordat Wladimir Balentien - die het hele toernooi al in een uitstekende vorm verkeert - een homerun sloeg. Nederland had nog meer uit die homerun kunnen halen, want in dezelfde slagbeurt slaagde Andrelton Simmons er niet in om een honk te stelen en werd ook Jurickson Profar er uitgegooid. Met name het uitgaan van die laatste was totaal onnodig. Profar was aan het juichen vanwege het bereiken van het honk, maar hij vergat daarbij zijn voet op het eerste honk te houden, waardoor hij er alsnog uit lag.


Zo stond het dus geen 4-0, maar 2-0 voor Nederland. In de gelijkmakende inning sloeg ook Puerto Rico direct een homerun, waardoor het 2-2 stond. Werper Rick van den Hurk had duidelijk moeite met de slagkracht van Puerto Rico, want ook Thomas Javier Rivera sloeg een homerun (3-2), waarna Balentien de stand weer gelijk trok.

Beste closer

Kenley Jansen, topwerper uit de Major League Baseball (MLB) en voorafgaand aan de halve finale aangesloten bij het Nederlandse team, meldde zich pas in de negende inning op de werpheuvel. De pitcher van de Los Angeles Dodgers staat bekend als een van de beste closers van de MLB en ook tegen Puerto Rico liet hij zien waarom hij die status heeft. Slechts negen ballen had hij nodig om de inning te beëindigen en er voor Nederland een verlenging uit te slepen.


Daarmee zat voor Jansen de wedstrijd er op. De werper, die in vijf jaar tijd ongeveer 75 miljoen euro bij de Los Angeles Dodgers gaat verdienen, mocht van zijn club maar één inning op de heuvel staan. Omdat Nederland de halve finale in het stadion van de Los Angeles Dodgers speelde, wilde de werkgever van Jansen hem wel afstaan, maar alleen voor één inning.


En dus kon Jansen in de elfde inning niet nogmaals van waarde zijn voor Nederland. Loek van Mil - in de Nederlandse hoofdklasse actief voor Neptunus - moest toestaan dat Puerto Rico de 4-3 binnen liep en zich zo plaatste voor de finale.


Vier jaar geleden strandde Nederland ook in de halve finale. Toen was dat een enorme verrassing, maar de jonge spelers van toen zijn inmiddels spelers die ervaring hebben opgedaan in de MLB en voor hun clubs daar van grote waarde zijn. Met Major League-spelers Xander Bogaerts, Didi Gregorius (hij was afwezig tegen Puerto Rico vanwege een schouderblessure), Jonathan Schoop, Jurickson Profar, Andrelton Simmons en gisteren dus ook Kenley Jansen wilde Meulens dit jaar echt voor goud gaan.

'We komen terug'

"Deze ploeg is de beste ploeg die we ooit hebben gehad. Het is jammer dat het niet gelukt is om nog verder te komen", zei hij na de verloren halve finale tegen 'Fox Sports'. "We moeten er hard aan gaan werken om sterker terug te komen, maar over vier jaar komen we het weer proberen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden