'Beste directeur opleidingen' zit thuis

Een extremist noemt hij zichzelf. Extreem onder meer in zijn zucht naar kennis. Hij denkt dat hij als een bedreiging wordt ervaren. Piet Hamberg: ,,Als je nergens voor staat, val je voor alles''.

In afwachting van betere tijden zoekt Piet Hamberg vrijwel elke ochtend samen met zijn hond Nirvana de boorden van het IJsselmeer op.

ABBEKERK - Hij is, zegt hij zelf, directeur opleidingen van beroep. Maar wie weet dat? Ajax, de club die Piet Hamberg (48) als oud-speler -wie weet nog dat hij dat is?- graag zou dienen, dacht niet aan hem. Niet toen Kees Zwamborn twee jaar geleden werd aangesteld als hoeder van de jeugdopleiding, en evenmin toen onlangs Danny Blind tot diens opvolger werd benoemd.

Hamberg: ,,Ik blijf het vreemd vinden dat er zelfs nooit met mij is gesproken. Praten kost niks. Misschien hadden ze me na een gesprek niets gevonden. Maar dan was er in elk geval een uitwisseling geweest van ideeën, van kennis.''

,,In het laatste interview dat ik van hem las, sprak Blind de ambitie uit om ooit hoofdtrainer te worden. Dat is het bekende patroon. Co Adriaanse bij Ajax, Henk van Stee bij Feyenoord, Fred Rutten bij PSV: allen waren ze hoofd opleidingen met de ambitie om weer hoofdtrainer te worden. Ik bén directeur opleidingen. Het is een vak, en dat is bij continuïteit gebaat. Maar kijk naar Ajax: ze zijn toe aan hun vierde hoofd opleidingen in pakweg vijf jaar.''

Zijn ambitie? ,,De beste directeur opleidingen van Europa worden.'' Maar Hamberg zit thuis, in het Noord-Hollandse Abbekerk. In augustus werd hij ontslagen door het Zwitserse Grasshoppers, waar hij ruim twee jaar aan het hoofd van de jeugdopleiding had gestaan. Hij heeft daarna digitale 'visitekaartjes' laten vervaardigen: zijn model voor jeugdtraining, in beeld gebracht op dvd en cd-rom.

Hamberg was een modale profvoetballer bij NEC, Wageningen, FC Utrecht, het Zwitserse Servette en, zowaar, Ajax. Hij diende Hans Westerhof als assistent bij FC Groningen. Nadat hij was afgewezen voor de hoogste trainerscursus week hij uit naar het buitenland. Anderhalf jaar onderrichtte hij ook in de jaren negentig al de jeugd van Grasshoppers. Twee exotische avonturen volgden: als coach van de jeugdploeg van Saoedi-Arabië en, in Libië, van de club Al Ahli.

Hij is een adept van Wiel Coerver, de fanaticus die thans op bijna 80-jarige leeftijd in de Verenigde Arabische Emiraten werkt aan de afronding van films waarop zijn voetbalevangelie wordt vastgelegd. Coervers methoden, goeddeels op techniek gericht, worden in brede kring te eenzijdig geacht. Hij wordt daarom nauwelijks gehoord, en Hamberg lijkt het niet anders te vergaan.

'Coerveriaans' klinkt hij als hij zegt dat hij waarschijnlijk een bedreiging vormt voor anderen, die 'beschermingsmechanismen' in werking stellen. Hamberg somt op dat onder zijn leiding vijf spelers waren doorgedrongen tot de selectie van Grasshoppers, dat inmiddels zeven jeugdinternationals leverde. Hij was op weg, wil hij maar zeggen, om de wens van de club te vervullen.

,,Grasshoppers wilde in 2005 met eigen jongens in de Champions League spelen. Nou, dan was er geen minuut te verliezen, redeneerde ik. Elke dag stond ik om vijf uur op. Ik bereidde de trainingen voor en om zeven uur trainde ik eerst de trainers. We moesten immers met z'n allen die voor hen ongewone weg inslaan, en daarbij mochten we de doelstelling nooit vergeten.''

,,Ik ging bij wijze van spreken het ijs op met trainers die nog nooit hadden geschaatst. Mensen houden zich in dergelijke situaties aan elkaar vast om niet te vallen en ze willen eigenlijk maar één ding: van het ijs af. Er was een jonge, onervaren manager. Die jongen voelde zich door mij bedreigd. Hij sloot compromissen met de trainers. Dan kun je het vergeten; dan haal je je doel niet meer.''

Of hij zich iets bij de weerstand kan voorstellen? ,,Ik ben een extremist. Anders had ik de afgelopen tien jaar niet gedaan wat ik heb gedaan.''

Na zijn voetbalcarrière maakte Hamberg, een stramme spits, zich volhardend de talloze oefeningen van Coerver eigen. Met een voortdurende zucht naar kennis verdiepte hij zich in fysiologie, psychologie, management en voedingsleer. Hij onderhoudt zich regelmatig met basketbalcoach Ton Boot en atletiekcoach Henk Kraaijenhof.

Ook raakte hij in de ban van de oosterse filosofie. Hij overwoog om zich ooit eens een paar maanden in het klooster van Peking terug te trekken. Dan moet je het toch niet vreemd vinden dat zoiets afschrikt in de grotendeels eendimensionale voetbalwereld?

,,Op m'n cd-rom heb ik het daarom bewust niet over meditatie, maar over vocusering. Dat leek me iets simpeler. Maar naderhand heb ik daar toch spijt van. Ik doe mezelf er geweld mee aan. Ik wil, werk of geen werk, eerlijk en oprecht zijn en dan moet ik het ook ten opzichte van mezelf zijn. Ik moet dicht bij mezelf blijven. Als je nergens voor staat, val je voor alles.''

,,Ik ben niet de beste directeur opleidingen van Europa. Dan had ik dat aantal van vijftien doorgebroken spelers bij Grasshoppers moeten halen. En ik kom niet aan de bak omdat ik politiek onbekwaam ben, zoals ik dat noem.''

Weer een 'Coerveriaanse' theorie: ,,Zogenaamd politiek bekwame mensen hebben geen respect voor anderen, alleen voor zichzelf. Overal zit een bedoeling achter: als ik dit zeg of doe, wat kan ik dan terugverwachten? Toen ik werd afgewezen voor de hoogste trainerscursus heb ik KNVB-docent Van de Wetering helemaal afgemaakt. Dat was niet verstandig, niet politiek bekwaam.''

,,Macht en ego spelen in dergelijke circuits een belangrijke rol. Coerver kwam een training van mij in Zürich bekijken. Ik dacht dat ik 't wel aardig deed. Het kan nog tachtig procent beter, zei hij. Dan moet je ego je niet in de weg zitten, hoor. Als ik met Boot en Kraaijenhof praat ken ik m'n plaats: bek houden, Piet, en leren.''

,,Ik ben nu bezig in een boek, getiteld 'Hoe word ik een rat?' Leuk en aardig hoor, en ik heb het nog niet uit, maar ik weet nu al dat ik nooit een rat word.''

Maar wat wel? Graag zou hij zijn digitale geloofsbrieven tonen aan Franz Beckenbauer, de invloedrijke president van Bayern München. Hoorde hij Beckenbauer laatst niet verzuchten dat de trainer nu ook eens spelers werkelijk beter zou moeten maken? ,,Als hij me er na een halfuur uit zou schoppen zou ik er geen moeite mee hebben. Maar dan moet hij me wel zeggen waarom hij het niet ziet zitten.''

En ja, ook bij Ajax-directeur Arie van Eijden had hij met z'n cd-rom langs willen gaan. Dat heeft nu geen zin meer. ,,Ik kan hem hoogstens een kerstkaart sturen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden