Beslissend sloperswerk van Sloetjes

Na de overwinning op Kroatië wacht groepshoofd Nederland vandaag Italië in de halve finale

Na de inleidende schermutselingen in de groepsfase van het olympische kwalificatietoernooi voor de Europese volleybalsters gaat het echte werk nu beginnen. Voor de vier halve finalisten, Rusland, Turkije, Italië en Nederland zijn de Spelen van Rio iets dichterbij, maar toch ook nog zo ver weg. Een van de landen verdient in Ankara een olympisch ticket, twee andere krijgen in mei een herkansing en voor een is het avontuur voorbij.

Vooral dat dreigende doemscenario maakte het voor de Nederlandse volleybalvrouwen niet zo moeilijk om na de spectaculaire zege van woensdagavond op Turkije de realiteit weer onder ogen te zien. De euforie werd meegenomen naar de kleedkamer, maar daar daalde het besef in dat het doel nog niet was bereikt. En dus werd de blik snel gericht naar het laatste groepsduel met Kroatië.

In een volstrekt andere ambiance dan een dag eerder tegen Turkije omzeilde Nederland gisteren ook die klip. In een vrijwel verlaten en sfeerloze Baskent Volleyball Hall zegevierde de ploeg van bondscoach Giovanni Guidetti eenvoudig met 3-0 (25-19, 25-17, 25-23) over de nog puntloze en al uitgeschakelde Balkanploeg. Hoewel er toch wel spanning op het duel zat, werd het een klinische triomf zonder oogstrelend volleybal.

Guidetti koos voor dezelfde basisformatie als tegen Turkije. In de derde set bracht hij Yvon Beliën in voor Quinta Steenbergen. Beliën, de middenblokkeerster die uitkomt voor het Italiaanse Piacenza, verrichtte nuttig werk in het blok en liet ook nog zes punten noteren. Guidetti liet doorschemeren dat hij vandaag tegen Italië weer met Beliën gaat beginnen.

Door de winst op Kroatië eindigde Nederland als eerste in groep A en treft het vanmiddag Italië, terwijl Rusland en Turkije elkaar 's avonds in de andere halve eindstrijd bestrijden. De winnaars gaan naar de finale van morgen met als inzet het felbegeerde startbewijs voor Rio. De verliezers strijden om de derde plaats die recht geeft op deelname aan het laatste kwalificatietoernooi, eind mei in Japan. Voor de nummer vier wordt het olympisch gordijn definitief dichtgetrokken.

"We moeten verder, want we hebben nog niets", realiseerde ook Lonneke Sloetjes zich. Na een stroeve start in het toernooi knalde de diagonaalspeelster er gisteren weer lustig op los. Met 23 punten sloeg ze bijna een complete set bij elkaar. "Eindelijk", verzuchtte de 25-jarige powerhitter die sinds dit seizoen uitkomt voor het Turkse Vakifbank Istanbul. "Je wilt het altijd laten zien, maar het lukt niet altijd."

In de verloren openingswedstrijd tegen Duitsland zat er veel ruis op de afstemming tussen spelverdeelster Laura Dijkema en de aanvalsters Sloetjes en Anne Buijs. Tegen Turkije keerde het ritme terug en gisteren dirigeerde Dijkema de ballen met veel gevoel en uiterste precisie naar Sloetjes en Buijs, die veertien punten voor Nederland binnenhaalde.

"Ik ga elke wedstrijd in met de gedachte: dit wordt mijn dag", zei de in Varsseveld geboren Sloetjes. "En vandaag werd het mijn dag. Ik ben nog gewoon aan het leren. Ik speel nog niet zo lang als basisspeelster op dit hoge niveau. Ik wil elke dag stappen maken en zie wel waar ik eindig. Ik merk wel al dat ik mij makkelijker kan herstellen als het fout dreigt te gaan."

Het sloperswerk van Sloetjes kan vandaag tegen Italië van beslissende invloed zijn. Ze weet wat haar taak is: gewoon hard en hoog rammen. "Je moet een beetje stom zijn, dat wordt wel gezegd van diagonaalspeelsters. Mijn intentie is om altijd het maximale erin te gooien, zodat ik mij 's avonds in bed niets kan verwijten. Maar ik vind mezelf helemaal niet stom, al is het wel waar dat je op mijn positie niet te veel moet nadenken."

Oranje met een Italiaanse bondscoach tegen Italië

Italië is vanmiddag half vier Nederlandse tijd de laatste horde voor Nederland op weg naar een finaleplaats. De Italiaanse vrouwen haalden gisteren de halve eindstrijd door een 3-2 zege op Polen. Nederland en Italië speelden voor het laatst tegen elkaar op het EK van vorig jaar in Nederland. De ploeg van Guidetti won dat duel met 3-0. De Italiaanse bondscoach van Oranje zei toen dat wedstrijden tegen zijn landgenoten hem weinig doen. "Ik ben er al zo lang weg en ik ben niet de enige Italiaan die in het buitenland werkt." De Italiaanse bondscoach Marco Bonitta heeft een aantal nieuwe speelsters opgenomen in zijn selectie voor het olympisch kwalificatietoernooi. De opvallendste is zonder twijfel Paola Ogechi Egonu. De vorige maand zeventien jaar geworden buitenaanvalster, wier ouders uit Nigeria komen, maakte deze week haar debuut in de nationale ploeg. Tegen België kwam ze in vijf sets tot 21 punten, twee minder nog dan in de vijf sets gisteren tegen Polen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden