Bertens wordt in week tijd tennisfenomeen

Wateringse betreedt tophonderd en mag naar Wimbledon

Als winnares van het enige WTA-toernooi op Afrikaanse bodem heeft Kiki Bertens (20) zich in de schijnwerpers van het internationale tennis geplaatst. Met de titel in het Marokkaanse Fez drong de Zuid-Hollandse tennisster zomaar de mondiale tophonderd binnen. Een mijlpaal die tevens goed is voor rechtstreekse plaatsing voor Wimbledon. Zo snel kan het gaan in het leven van een sportvrouw die zich tot een week geleden voornamelijk in de kantlijn van het proftennis ophield.

Bertens had tot dusver nog maar één WTA-partij gespeeld, vorig jaar in Rosmalen waar ze met een wild card tot het hoofdtoernooi was toegelaten. In Fez kwalificeerde ze zich voor het eerst op eigen kracht voor een evenement in de hoogste regionen van het vrouwentennis. En dat ging niet zonder slag of stoot. In de laatste twee partijen van de kwalificaties moest Bertens een achterstand in de derde set wegwerken.

In het hoofdschema van het toernooi in de Marokkaanse badplaats groeide de tennisster uit Wateringen boven zichzelf uit. Ze zegevierde over drie speelsters uit de tophonderd en in de finale van zaterdag maakte ze na een nerveuze start korte metten met de Spaanse Laura Pous-Tio. Tot aan 5-5 ging het gelijk op, daarna maakte de Nederlandse kampioene van 2010 acht games op rij: 7-5 en 6-0.

Na de verrassende triomf kwam de nummer 149 van de wereld in een voor haar ongewoon circus terecht. Ze werd van camera naar camera gesleept en ook vanuit Nederland was er veel belangstelling voor haar prestatie. Zo was de zege van Bertens zaterdagavond de opening van het NOS-journaal van 19.00 uur op Radio 1. Ze had ook wel een beetje historie geschreven. Michaëlla Krajicek was in 2006 (Rosmalen) de laatste Nederlandse winnares van een WTA-toernooi.

De overwinning van Bertens in Fez kwam onverwacht, maar paste wel in de lijn die zij dit jaar had ingezet. In maart toonde ze zich al de sterkste in de ITF-toernooien van Irapuato (Mexico) en Bath (Engeland). Die titels bleken de aanloop naar haar eerste grote victorie van Bertens, die al sinds haar jongste jeugd wordt bijgestaan door Martin van der Brugghen. "Het lijkt wel een sprookje", riep Bertens in een van de microfoons die haar voor de neus werd gehouden. "Nu moet ik proberen op deze voet verder te gaan."

Door de winst in Fez krijgt de carrière van Bertens, die als winstpremie 28.000 euro opstreek, een geheel andere invulling. De hele planning voor de komende zomer kan in de prullenmand. Ze zou deze week, samen met Arantxa Rus, in Estoril spelen, maar door haar opmars op het Marokkaanse gravel kon ze zich niet op tijd melden voor de kwalificaties in het Portugese toernooi. Rus ondernam wel de reis naar Estoril, waar ze gisteren al in de eerste ronde van de kwalificaties verloor. Op de nieuwe wereldranglijst die vandaag verschijnt prijkt de naam van Bertens waarschijnlijk boven die van haar Westlandse streekgenote.

Na de turbulente week in Fez, waar ze in toaal acht partijen speelde, gaat Bertens zich na een paar dagen rust voorbereiden op de voorronden van Roland Garros. Mocht ze zich niet kwalificeren voor het Parijse grandslamtoernooi, dan maakt ze vier weken later haar debuut op het allerhoogste niveau. Door haar entree in de mondiale tophonderd is ze zeker van directe plaatsing in het hoofdtoernooi van Wimbledon. Dat wordt weer een nieuwe ervaring voor Bertens, die in haar korte carrière pas één partij op gras speelde, en verloor. Maar eens moet de eerste keer zijn, zoals afgelopen week in Fez.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden