Bertens moet hopen dat zij op gravel weer gaat winnen

Kiki Bertens tijdens de Fed Cupwedstrijd tussen Wit-Rusland en Nederland in februari.Beeld EPA

Over 52 dagen keert Kiki Bertens terug op Roland Garros, waar zij vorig jaar de halve finale haalde. Er staat in Parijs veel op het spel.

Na een miserabel verlopen eerste kwartaal van 2017 heeft Kiki Bertens voet gezet op gravel, haar favoriete ondergrond. De kleur van de ondergrond in het Amerikaanse Charleston is weliswaar anders − groen in plaats van oranje − maar de 25-jarige tennisster uit Wateringen hoopt weer net zo sterk in haar gravelschoenen te staan als vorig jaar. Met als hoogtepunt de halve finale op Roland Garros.

Het succesverhaal uit 2016 van Bertens op gravel kent ook een keerzijde. Met de goede prestaties in Rabat, Rome, Neurenberg, Roland Garros, het gras van Wimbledon en Gstaad verdiende zij maar liefst 1528 punten voor de mondiale ranglijst. Met als gevolg een enorme stijging op die lijst. Maandag stond zij genoteerd als 21ste, op de lijst van 4 april 2016 was haar naam te vinden op plaats 96.

De komende maanden moet Bertens zich zien te handhaven in de subtop van het vrouwentennis. En dat wordt een hele klus. Ze moet het in feite net zo goed doen als in 2016, anders is een daling op de wereldranglijst onvermijdelijk. Een voorbeeldje: stel dat Bertens volgende maand op Roland Garros al in de openingsronde verliest. Dan raakt zij de vorig jaar verdiende 780 punten kwijt en kukelt zij zo uit de topvijftig.

Het is het lot van tennissters die een keer een uitschieter maken op een groot toernooi. Arantxa Rus bereikte in 2012 de vierde ronde op Roland Garros. Toen zij twaalf maanden later al in de eerste ronde werd uitgeschakeld zakte zij van plaats 100 naar plaats 150. En nadat Rus een maand later ook in de openingsronde van Wimbledon verloor, na de derde ronde van een jaar eerder, viel zij zelfs buiten de top-200.

Zover is het met Bertens nog lang niet. Zij speelt deze maand op het gravel van Charleston, Bogota en Stuttgart, drie toernooien die zij vorig jaar niet speelde en waar zij dus juist punten kan verdienen. Maar met veel vertrouwen zal zij niet beginnen aan deze serie op drie verschillende continenten. In de eerste drie maanden van 2017 won de Zuid-Hollandse in acht toernooien drie partijen, twee in Hobart en een in Indian Wells.

Weinig profijt 

Door haar huidige klassering op de wereldranglijst is Bertens op vrijwel alle toernooien geplaatst. Door die status ontloopt zij in de openingsronde sterkere speelsters. Dat heeft haar nog weinig profijt opgeleverd. De acht nederlagen dit jaar waren op twee na tegen lager gerangschikte speelsters. Met als uitzonderingen Caroline Wozniacki (18) in Doha en Timea Bacsinszky (16) in Indian Wells.

Ook in Charleston behoort Bertens tot de geplaatste speelsters (zevende) en dat leverde haar een bye op in de eerste ronde. Haar tegenstandster in de tweede ronde is de Oekraïense Kataryna Bondarenko, tegen wie Bertens nooit eerder speelde. Op papier is Bertens favoriet − Bondarenko staat 92ste − maar in de voorgaande toernooien van dit jaar ging die vlieger voor de Nederlandse niet op.

Na de toernooien in Charleston en Bogota, waar zij zelfs als eerste is geplaatst, komt Bertens in actie in de Fed Cup. Vorig jaar jaar vertolke zij een hoofdrol in het landentoernooi. In de eerste ronde tegen Rusland versloeg zij Ekaterina Makarova en Svetlana Koeznetsova en in de halve finale was zij te sterk voor de Françaises Carolina Garcia en Kristina Mladenovic. Door een ongelukkige nederlaag in het dubbel met Richel Hogenkamp liep Nederland de finale mis.

Maar dit jaar gaat het in de Fed Cup ook niet crescendo met Bertens. In februari won zij in Minsk van Aryna Sabalenko, maar verloor zij kansloos van Aliaksandra Sasnovitsj, de nummer 128 van de wereld. Door de nederlaag tegen Wit-Rusland moet Nederland later deze maand in Bratislava strijden tegen Slowakije met als inzet een plaats in de wereldgroep. Op gravel, de ondergrond waarop Bertens de komende maanden wellicht haar vorm en vertrouwen terugvindt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden