Bertens laat Serena Williams stressen

Tennisster kan vertrouwen putten uit draaglijke nederlaag tegen 's werelds beste

Een krijsende Serena Williams aan de overkant van het net. Een mooier compliment kun je haast niet krijgen. Kiki Bertens kreeg het gisteren voor elkaar om de nummer één van de wereld al in de derde game te laten schreeuwen van frustratie.

De Nederlandse nummer 110 van de wereld, die zich door het kwalificatietoernooi had geknokt, begon zeer sterk aan haar tweede-rondepartij op de US Open tegen het Amerikaanse fenomeen. Bertens serveerde goed en pakte de zenuwachtige Williams fantastisch aan.

Niet Bertens, maar Williams stond strak van de spanning. In New York wil de Amerikaanse tennisvedette haar 22ste grandslamtitel halen. Daarmee zou ze op gelijke hoogte komen met de Duitse Steffi Graf. Bovendien zou ze dan alle vier de grandslamtoernooien in één kalenderjaar hebben gewonnen, een unieke prestatie die Graf voor het laatst op haar naam zette in 1988.

Dat bracht stress bij Williams, die in de eerste set liefst acht dubbele fouten sloeg. Bertens profiteerde daarvan en plaatste een vroege break. Toen ze op 5-4 kon serveren voor de setwinst, sloegen bij haar ook de zenuwen toe. Een paar fouten aan de kant van Bertens en de rebreak was een feit. Daarna maakte Williams het af in de tiebreak.

In de tweede set kon Bertens in het begin nog aardig bijblijven. Daarna liet Williams zien wie de beste vechter is, terwijl bij Bertens het geloof verdween. Williams klaarde de klus met de setstanden 7-6 6-3.

Voor Bertens is het een nederlaag waar ze vertrouwen uit kan putten, zeker na de gênante vertoning op Wimbledon tegen de regerend kampioene Petra Kvitova.

Tegen de Tsjechische wereldtopper stond Bertens maar 35 minuten op de baan; de kortste vrouwenwedstrijd van het seizoen. Ze won slechts één game. Een record dat ze liever niet op haar naam had staan.

Dan is de nederlaag tegen Williams er één om met meer plezier op terug te kijken, zeker na de zware tijd die Bertens heeft gehad. Ze verloor dit jaar na Roland Garros, waar ze veel te verdedigen had, een hoop punten voor de wereldranglijst.

In Parijs vertelde de speelster wat haar zo lang dwars had gezeten. Bertens was een jaar lang bang voor een knobbel op haar schildklier. Vlak voor Roland Garros kreeg ze eindelijk duidelijkheid over de verdikking. Er was niets aan de hand.

Met een nieuwe coach aan haar zijde, voormalig speler Raemon Sluiter, hoopt ze nu de weg omhoog weer te vinden. Een welverdiende schreeuw van Williams voor een extra beetje zelfvertrouwen is op die route mooi meegenomen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden