Bertens in wachtkamer tennistop

TROTS | Serena Williams moest er aan te pas komen om de opmars van Kiki Bertens een halt toe te roepen. Met een gevoel van trots sluit de Nederlandse drie bizarre weken af.

FRED BUDDENBERG

Met het respect dat past bij een rijzende ster in het vrouwentennis heeft Kiki Bertens afscheid genomen van Roland Garros. Knokkend voor elk punt en de pijn verbijtend in de linkerkuit, dwong ze in haar eerste halve finales op een grandslam Serena Williams tot het uiterste. Bertens verlaat Parijs met het bewustzijn dat zij kan aanhaken bij, of zelfs deel kan uitmaken van de mondiale top.

In de afgelopen drie bizarre weken, met de toernooiwinst in Neurenberg en de halve finales op Roland Garros, bleef Bertens twaalf partijen op rij in het enkelspel ongeslagen. En in die serie zonder nederlagen zaten drie overwinningen op speelsters uit de toptien: Roberta Vinci (zes), Angelique Kerber (drie) en Timea Bacsinszky (negen).

De tijd zal uitwijzen of de 24-jarige Wateringse tot het selecte gezelschap van het vrouwentennis gaat behoren. Haar coach Reamon Sluiter zei eerder dat veel van de huidige toptienspeelsters moeite hebben met hun status. Dat bleek wel in Parijs, waar veel toppers vroeg werden uitgeschakeld. Bertens won alleen maar van hoger geklasseerde speelsters.

"Ik heb waanzinnig genoten van de manier waarop ze als een gladiator heeft gestreden", zei Sluiter na de 7-6 (7) en 6-4 nederlaag van zijn pupil tegen Williams die vandaag in de finale speelt tegen de Spaanse Garbine Muguruza. "Het was een gevecht, waarbij het niet Kiki's kant op viel." Daarbij doelde hij ook op de twee setpoints in de eerste set. "Het is moeilijk te zeggen waar dit heengaat. De toptien is nog wel redelijk ver, maar ze is in staat om mooie dingen te doen. Nu is het zaak om de lijn waarmee we bezig zijn door te trekken."

Het scheelde overigens weinig of het duel tussen Bertens en Williams had schriftelijk afgedaan moeten worden. Na de warming-up nam Sluiter telefonisch contact met Martin van der Brugghen op, de 'tennisvader' van Bertens. Zij neigden ernaar de partij af te blazen, gezien de kuitblessure bij Bertens. Maar de speelster zelf besliste anders. "Ik wilde achteraf geen spijt krijgen dat ik niet had gespeeld."

Uiteindelijk pakte de keuze van Bertens goed uit, hoewel soms duidelijk zichtbaar was dat ze last had van de kuit. Met agressief en onverschrokken tennis gaf zij de nummer één van de wereld goed partij. "Ik ben trots op mezelf, het viel alleen niet mijn kant op." Williams, die de Nederlandse donderdag een sweet girl noemde, zei bij hun korte ontmoeting aan het net, dat Bertens 'ongelofelijk goed' had gespeeld.

In de afgelopen drie weken raakte de carrière van Bertens in een stroomversnelling. Waar zij midden mei nog als nummer 89 naar Neurenberg reisde, daar staat zij op de eerstvolgende wereldranglijst rond de 27ste plaats en zal zij op Wimbledon een van de 32 geplaatste speelsters zijn. "Het is snel gegaan", beaamde Bertens. "Ik heb nog niet echt de tijd gehad om daar bij stil te staan."

Met een loonstrookje van 500.000 euro heeft Bertens de mogelijkheid om aanvullingen te doen in haar begeleidingsstaf. Zelf zag zij daar het nut niet zo van in ('Het gaat toch goed zo'), maar Sluiter dacht daar anders over. In een meereizende fysiotherapeut zag de Rotterdammer geen overbodige luxe. Zeker als zijn pupil ook in het dubbelspel actief wil blijven. Tegen Williams speelde Bertens haar twintigste partij in twintig dagen. Dan ligt een blessure op de loer.

"Als ik tegen Kiki had gezegd dat ze geen dubbel meer mag spelen, dan had ik na dit toernooi een andere baan moeten zoeken", zei Sluiter. "Het dubbel brengt ons ook veel. Ze heeft een goede band met Johanna Larsson en ze maken veel plezier. Maar soms is het inderdaad wel iets te veel van het goede."

Bertens wilde gisteren maar twee dingen. Met gierende banden naar huis en dan een raspatatje met een kaassoufflé. Of ze terug in Nederland ook de afslag Rosmalen neemt, wist ze nog niet. "Het is jammer dat het enige vrouwentoernooi in Nederland volgende week is", zei ze eerder in Parijs. Gisteren was Bertens iets minder stellig, al liet ze wel doorschemeren dat de kans dat ze op het Brabantse gras gaat spelen bijzonder klein is.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden