Bertens heeft de focus terug, zelfs op gras

winst na rust Kiki Bertens won haar eerste wedstrijd op Wimbledon gisteren soepel. Een rust-periode deed haar goed.

De blik van Kiki Bertens gaat richting de tribune. Daar zit coach Raemon Sluiter. Hij knikt met zijn hoofd. Klapt twee keer in zijn handen. Bertens krijgt haar bevestiging. Ze houdt zich aan zijn plan. De focus is terug. Ze kan het nog, zelfs op het gras van Wimbledon.

Even was Bertens bang dat ze de bloedvorm kwijt was die haar drie weken geleden tot een halvefinaleplek op Roland Garros had gebracht. Na de verloren wedstrijd tegen Serena Williams moest Bertens rusten vanwege een klein scheurtje in haar kuit.

Tien dagen lang raakte ze geen racket aan. "Toen ik weer ging tennissen was ik bang dat ik het niet meer kon. Maar je mag ook niet van jezelf verwachten dat je gelijk die flow te pakken hebt van Roland Garros", vertelt Bertens.

Hoor het advies van coach Sluiter terug in haar antwoorden. Natuurlijk hoeft ze zich op gras - een baansoort waarvan Bertens ooit zei dat die alleen bedoeld was om op te voetballen - niet zo te voelen als op haar geliefde gravel. Dat mag ze ook niet van zichzelf verwachten.

Accepteer maar gewoon dat er een paar balletjes de andere kant opvallen, zei Sluiter tegen haar. Rust is het sleutelwoord. Niet meteen willen aanvallen, maar ook niet al te defensief spelen.

Met dat plan in haar hoofd stapte Bertens gisteren de baan op voor haar eerste ronde op Wimbledon. Tegen de 19-jarige Jelena Ostapenko uit Letland had ze geen enkele last van de druk om voor het eerst in haar leven als geplaatste speelster in actie te komen. Bertens wachtte rustig tot de nummer 34 van de wereld uitgeraasd was.

Na een paar enorme klappen van de juniorenwinnares op Wimbledon van twee jaar terug kreeg Bertens het goede gevoel weer terug. Ondanks een gebrek aan wedstrijdritme was de felle blik meteen weer aanwezig. Binnen een uurtje, in twee sets met 6-3 6-2, had Bertens de jonge Letse naar huis gestuurd. In de tweede ronde treft ze de Duitse Mona Barthel.

Na de overwinning was er weer die gebalde vuist, een blije blik naar Sluiter en een zwaai naar haar fans op de tribune. Zo kent men de nieuwe nummer 28 van de wereld inmiddels.

De nummer één van Nederland, die slechts één keer eerder een wedstrijd won op Wimbledon, krijgt op de All England Club nog steeds de felicitaties over Roland Garros.

De gedwongen rust was voor Bertens misschien wel een zege. Vier dagen nadat ze thuis was gekomen uit Parijs stortte ze helemaal in. "Toen pas merkte ik hoe moe ik was. Ik had geen eens zin om te eten en was er even helemaal klaar mee. Er kwam zoveel op me af."

Na alle verplichtingen zette Bertens haar telefoon uit en trok ze zich een weekend terug. Daarna begon ze weer met trainen.

Al snel kwam de wil om te winnen weer terug. "Een week geleden zei ik tegen Raemon: ik ben nu wel weer klaar met dat trainen. Nu wil ik weer spelen."

undefined

Djokovic, Federer en Haase ronde verder

Titelverdediger Novak Djokovic is soepel gestart op Wimbledon. De nummer een van de wereld rekende in drie sets af met de Brit James Ward: 6-0 7-6 6-4. Roger Federer had iets meer moeite met zijn tegenstander. De Zwitser won van de Argentijn Guido Pella (7-6 7-6 6-3) maar worstelde met zijn vorm. Robin Haase heeft zich gisteren ten koste van de Argentijn Diego Schwartzman geplaatst voor de tweede ronde. De Hagenaar won de wedstrijd in vijf sets: 2-6 6-2 6-3 2-6 7-5.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden