'Bergop geniet ik, noem het mijn natuur'

Wout Poels is de wellevendheid zelve, thuis en op de fiets. De 23-jarige klassementsrenner van Vacansoleil-DMC is netjes opgevoed, spreekt met twee woorden en heeft respect voor ouderdom. Hoewel dat laatste soms lastig is in het peloton waar andere wetten gelden. In het cyclisme gaat het kopmanschap of een beschermde status als renner boven anciënniteit.

Poels komt daardoor wel eens in conflict met zijn opvoeding, bekent hij. ¿In de klim van de Sasso Tetto zondag in de Tirreno-Adriatico moest ik Jens Mouris (31 jaar, red.) vragen of hij mijn vestje uit de ploegleiderswagen wou ophalen. Daar heb ik best wel even moeite mee. Ik heb geleerd dat je mensen die ouder zijn behulpzaam bent en respect toont.¿ Poels moet om zijn eigen beleefdheid lachen. ¿Jens zegt mij dan dat het normaal is dat wij dat voor jou doen. Ik moet daar nog steeds aan wennen.¿

Het Limburgse klimtalent uit Venray bezorgt zijn ploeg deze dagen een zonnig voorjaar. In de bergetappe zondag in de Tirreno greep hij net naast de dagzege toen hij zich in de laatste meters liet verschalken door de Belg Philippe Gilbert. Bij het uitdraaien van de laatste bocht in Castelraimondo kwam Poels vroeg op kop van het selecte groepje kanshebbers voor de eindezege. Een kwestie van ervaring onderschreef de Limburger zijn fout.

Een dag later overheerst bij de jonge Vacansoleil-coureur vooral tevredenheid over zijn tweede plaats. Hoewel, de ritwinst binnen handbereik liet hem niet snel los. ¿Ik ben er vannacht twee keer wakker van geworden.¿ Poels nipt beschaaft aan een espresso. Hij is ontspannen een uur voor vertrek van de zesde etappe naar Macerata.

Zo relaxed als Poels is als hij niet op de fiets zit, zo onstuimig is hij als er bergen opdoemen. Het liefst vliegt Poels ze omhoog. ¿Als het bergop gaat geniet ik. Noem het mijn natuur.¿ Poels' benen kriebelen bij de gedachten aan de Apennijnen, de Alpen en Pyreneeën: als het maar hoge toppen zijn. Hij staat samen met Raborenner Robert Gesink te boek als het grootste Nederlandse klimtalent.

Zijn onstuimigheid bleek zaterdag in de etappe naar Chieti. Poels sprong met elke uitbraakpoging mee, zijn reserves sneller opsouperen dan een hongerig roofdier. ¿Niet doen, zei ploegleider Michel Cornelisse tegen mij.¿ Diezelfde avond in het hotel bekeken ze nog eens de beelden van de laatste kilometers van de klim. ¿Michel legde mij uit dat de klassementsrenners allemaal geduldig wachten tot de finale. Hoe wijs die les was, bleek de dag er op.¿

Poels' carrière loopt synchroon met die van Vacansoleil-manager Daan Luijkx. De Brabander haalde het talent naar zijn eerste ploeg. De klimmer stapte daarna over naar Luijkx' nieuwe team Vancansoleil. ¿Toen Daan mij opnieuw vroeg dacht ik: Dit laat ik mij niet door de neus boren. Ik ben stapje voor stapje mee gegroeid.¿

Poels is een groeibriljant die niet alleen plezier schept in het rijden van steil oplopend asfalt. De Limburger met het ranke lichaam werkt net zo graag een race tegen de klok af. Het is in het sterk gespecialiseerde peloton een bijna onbetaalbare combinatie. ¿Mijn doel is om de aansluiting met de top te maken. Ik ben niet voor niets prof geworden.¿

Hij lacht als hem wordt gevraagd of het geen toeval is dat de jonge honden in de ploeg momenteel voor het positieve nieuws zorgen. Zijn Belgische ploeggenoot Thomas de Gendt won de openingsetappe in Parijs-Nice en reed een aantal dagen in de leiderstrui. De twee dringen de besmeurde namen van de inmiddels ontslagen Ricco en de verdachte Mosquera naar de achtergrond. Poels: ¿Wij zijn momenteel de uithangborden van de ploeg en niet de topaankopen.¿

Poels zesde in Macerata

Wout Poels eindigde gisteren in de smalle straten van Macerata als zesde. De Nederlandse revelatie in de Tirreno-Adriatico handhaafde zich op overtuigende wijze tussen de klassementsrenners Evans, Nibali, Basso en Gesink (achtste). ¿Het voelde bijna als vertrouwd tussen die renners van naam¿, zei de 23-jarige Limburgse klimmer content. De renner van Vacansoleil bewaarde zijn energie voor de laatste klim, een les die hij pas eergisteren in zijn oren knoopte. Poels staat zestiende in het algemeen klassement op ruim anderhalve minuut van leider Evans. De Tirreno eindigt vandaag met een individuele tijdrit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden