Beperkte vrijheid van meningsuiting op Facebook

Mark Zuckerberg.Beeld getty

De profeet Mohammed bespotten mag niet meer op de Turkse versie van Facebook. De sociale media site heeft ingestemd met een verzoek van de Turkse regering om afbeeldingen van de profeet te censureren.

"Een groep extremisten die anderen verhindert hun stem en mening te laten horen. Ik zal dat niet toestaan op Facebook. Ik committeer me aan het bouwen van een dienst waar je vrijuit kunt spreken, zonder angst voor geweld. #Jesuischarlie."

Slechts twee weken nadat Facebook directeur Mark Zuckerberg op zijn eigen Facebookpagina in duidelijke bewoording liet weten dat Facebook een vrijplaats is voor meningen en ideeën, geeft het bedrijf gehoor aan het verzoek van de Turkse regering om afbeeldingen van de profeet te censureren, inclusief de beruchte Charlie Hebdo tekeningen. Het gerechtshof dreigde Facebook te blokkeren, als het bedrijf had geweigerd. En dat dat geen loos dreigement was, illustreren de blokkades van Twitter en Youtube van vorig jaar.

Het komt vaker voor dat Facebook pagina's censureert voor een lokale markt. In een rapport maakt de site bekend welke overheden verzoeken indienden om bepaalde delen van Facebook onzichtbaar te maken. Facebook censureert pagina's in onder andere China, Syrië en Rusland. In de eerste helft van 2014 deed Turkije 1,893 verzoeken om pagina's te censureren, waarmee het de op één na meeste aanvragen indiende.

Binnen de kaders van de wet
Facebook is een internationaal bedrijf en moet opereren binnen de kaders van de lokale wetten. In Turkije worden ook pagina's onzichtbaar gemaakt die kritiek leveren op Ataturk, de stichter van Turkije, en de president, Tayyip Erdogan. Het is de vraag of het leveren van deze kritiek tegen de Turkse wet is.

Voor Facebook heeft de Turkse markt enorme potentie. De site heeft naar schatting 40 miljoen leden in het land, waarvan het grootste deel jong is en opgegroeid in het digitale tijdperk. Bovendien gaat het relatief goed met de economie. Als Facebook de regering tegen de haren in strijkt en de sociale media site wordt geblokkeerd, kan dat een behoorlijke strop zijn. Het is dus maar de vraag wat er belangrijker is voor Zuckerberg: vrijheid van meningsuiting, of geld verdienen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden