Benzema, een ster om te haten

De meeste Fransen zien hem liever niet terugkeren in het blauwe shirt

Karim Benzema is er niet bij, morgen, als Frankrijk in Amsterdam tegen Oranje oefent. De omstreden aanvaller van Real Madrid is nog altijd verdachte in de zogenoemde sekstape-affaire. Of hij meedoet aan de Euro 2016 is onzeker.

Zelfs de regering bemoeit zich met hem. "Een groot sportman", liet premier Manuel Valls vorige week weten in een radio-interview, "weet dat hij een voorbeeldfunctie heeft. Dus ik denk niet dat Karim Benzema onder deze omstandigheden kan terugkeren in het nationale elftal."

De aangesprokene reageerde onmiddellijk, op Twitter. 'Twaalf seizoenen betaald voetbal, 541 wedstrijden gespeeld, 11 gele kaarten, niet één rode. En sommigen hebben het over mijn voorbeeldigheid??'

De repliek van Benzema is zeldzaam. 'Coco', zoals zijn bijnaam luidt in de buurt waar hij opgroeide, Bron-Terraillon bij Lyon, zwijgt meestal. Interviews geeft hij zelden of nooit. Een poging om een band te krijgen met zijn publiek doet hij zelden. "Benzema leeft in zijn eigen wereld, populariteit interesseert hem niets", constateert een kenner van het Franse voetbal in de net verschenen biografie 'Le Système Benzema'.

De auteurs van het boek, Gilles Verdez en Jacques Hennen, omschrijven Benzema (28) als het product van een omgeving die veel van hem verwacht. Zijn ouders hadden het niet breed en hadden soms de Restos du Coeur, gaarkeukens voor de armen, nodig om hun kinderen te voeden. Zijn moeder Malika ging vroeger op het veld bij hun flat weleens op doel staan als Karim niemand had om penalty's te oefenen. Ook zijn vader Hafid, afkomstig uit hetzelfde Berberdorp als de vader van Zinedine Zidane, stimuleerde hem fantiek. Want voetbal hield zijn zoon uit de buurt van verkeerde vrienden.

Nu dingen elkaar bestrijdende clans voortdurend naar de gunsten van de spits die goed is voor een slordige 700.000 euro per maand. Zo liep zijn oma naar de rechter om een hogere bijdrage van haar kleinzoon - die haar huur betaalt - aan haar pensioen te eisen.

Benzema gaf zijn zussen en broers (het gezin telt negen kinderen) baantjes in zijn bedrijf Best of Benzema, dat waakt over de exploitatie van zijn naam. Een aanbod van een beroemde spelersmakelaar om hem al op zijn 20ste naar Madrid te helpen sloeg hij af: hij bleef trouw aan zijn eigen agent, zijn jeugdvriend Karim Djaziri.

Loyaliteit is waarschijnlijk ook de reden dat Benzema zich inliet met de vermaarde sekstape waarop zijn teamgenoot bij Les Bleus, Karim Valbuena, zou figureren. Op verzoek van Karim (alweer een) Zenati - na Djaziri en zijn familie de derde pijler onder het systeem - ging Benzema eens praten met de radeloze Valbuena. Het resultaat is dat Benzema wordt verdacht van medeplichtigheid bij afpersing.

Vergeleken bij deze zaak lijkt het verhaal rondom de minderjarige prostituee Zahia die hij als verjaardagscadeautje naar zijn vriend Franck Ribéry stuurde bijna op een akkefietje. Ondertussen duikt zijn naam ook op in een witwas-affaire, waarvoor hij al door de politie is gehoord.

Van de fans hoeft het al niet meer. Zeven op de tien Fransen zien 's lands beste voetballer liever niet terugkeren in het blauwe shirt. De voorzitter van de Franse voetbalbond Noël Le Graët en bondscoach Didier Deschamps zullen 15 april de knoop doorhakken.

Dan moet duidelijk zijn of Benzema in staat van beschuldiging wordt gesteld. Le Graët heeft al laten doorschemeren wat zijn voorkeur heeft. "Ik heb hem een zwak voor hem ja", zei hij laatst, suggererend dat racisme een rol speelt bij de afkeer van Benzema. "Ik weet hoe moeilijk hij het vroeger heeft gehad. Misschien neig ik er daarom toe het onverdedigbare te verdedigen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden