Bemiddeling voor een goed huwelijk

Mala Khedoe (39) ontdekte een gat in de markt: relatiebemiddeling voor hindoestanen. Honderden wisten inmiddels de weg naar haar Rotterdamse bedrijfje Cupido te vinden. Want in Nederland is het niet eenvoudig om een ervaren koppelaarster te krijgen, die volledig op de hoogte is van de hindoestaanse huwelijksriten.

Khedoe licht de gebruiken graag toe. ,,Bij een hindoestaans huwelijk trouwt niet alleen het stel. Je kunt het het beste beschouwen als een verbintenis tussen twee families.''

En omdat de familie van een meisje niet wil dat zij alleen op stap gaat en dan een man leert kennen, wordt het bureau van Khedoe ingeschakeld. Meisjes die zich in het uitgaanscircuit begeven, worden eerder voor een losbol aangezien dan voor een huwbare partij. Zodoende geven ook veel hindoestaanse mannen de voorkeur aan bemiddeling.

Om de drempel laag te houden, is het kantoor van Cupido huiselijk ingericht. Een kast vol boeken, een portret van Beatrix, een dwergpapegaai en een huwelijksfoto van Khedoe en haar man, zorgen voor een knusse sfeer.

De huwelijksfoto van de uitbaatster hangt er niet voor niets. ,,Ik kan zeggen dat ik de nodige ervaring heb in het huwelijk. Ik trouwde twintig jaar geleden met mijn man Ramon en we hebben samen twee kinderen. Ik weet niet hoeveel gezag ik als huwelijksmakelaar zou hebben als ik alleenstaand was geweest.''

Khedoe is dus in de eerste plaats een ervaringsdeskundige. Samen met haar man Ramon stond ze bij familie en vrienden bovendien bekend als een fanatieke 'matchmaker'.

,,Vraag me niet waarom, maar de mensen kwamen altijd bij ons terecht. En gaandeweg begon het storm te lopen'', licht ze toe.

Zo zag Cupido zeven maanden geleden het levenslicht. Een bureau dat overigens niet permanent open is, maar alleen in de avonduren en op zaterdag. Die tijden zijn trouwens betrekkelijk. ,,Het houdt niet op om tien uur 's avonds. Soms zit ik tot diep in de nacht aan de telefoon. En de volgende dag gaat de wekker alweer vroeg af, want ik heb ook nog een baan als personeelsbegeleider.''

Reacties komen uit heel Nederland. Maar wie in het bestand wil belanden, moet altijd naar Rotterdam komen voor een 'intake'. In het kantoor van Khedoe vindt een eerste gesprek plaats, waarna de kaart met persoonlijke gegevens wordt ingevuld.

Leeftijd doet er niet toe. De jongst ingeschrevene in het bestand is 18 jaar oud, de oudste 75. Voor de inschrijving rekent Khedoe eenmalig tweehonderd gulden.

Het huwelijk van de huwelijkbemiddelaarster zelf kwam via familie tot stand toen zij nog in Suriname woonde. ,,Ramon is een broer van mijn zwager. Hij woonde in Nederland en was op vakantie in mijn geboorteland. Toen we elkaar ontmoeten, werden we verliefd en wilden trouwen. Maar ik mocht niet van mijn familie. Ik moest eerst mijn school afmaken. Een jaar later was het toch zover. Eigenlijk kenden we elkaar drie weken. Inmiddels zijn we twintig jaar verder.''

De manier waarop Mala Khedoe haar man leerde kennen, zegt iets over de invloed van de familie. ,,Als de partners goed liggen bij elkaars families, is een huwelijk gemakkelijker te sluiten. Toch pakt het ook dan wel eens verkeerd uit. Vooral de moeder van de vrouw heeft een erg prominente plaats. Die heeft vaak moeite om afstand te doen van haar dochter en als ze de kans krijgt, maakt ze in no time de dienst uit in die relatie. Dat is niet gezond.''

Bij een goede 'match' komt soms meer kijken dan gevoelens over en weer en goedkeuring van de familie. Het is in de hindoestaanse cultuur niet vreemd wanneer uitgevist wordt wat de sterren voor het stel te bieden hebben. Melden zij dat de potentiële huwelijkskandidaten niets bij elkaar te zoeken hebben, dan kan dat roet in het eten gooien van de plannen van de geliefden.

Khedoe neemt de voorspellingen serieus, maar staart zich er niet blind op. ,,Als mensen bij elkaar passen, maar tegen mij zeggen dat het toch zal misgaan omdat het in de sterren staat, werp ik tegen dat ze daar nog altijd zelf bij zijn.''

Binnen de hindoestaanse gemeenschap wordt op verschillende manieren gedacht over de hindoestaanse huwelijkstraditie. Volgens Khedoe moet een hindoestaan in Nederland sowieso wat flexibeler zijn. ,,In Suriname worden voor het huwelijk buitenfeesten gehouden. Maar als er hier mensen in traditionele 'tropische' kleding zingend en dansend over straat gaan in januari, worden ze ziek. Bovendien verklaart iedereen ze voor gek.''

Alleen de officiële huwelijksceremonie wordt nooit achterwege gelaten. Daarin schuilt volgens Khedoe een essentieel gebruik. ,,Tijdens de rite moet de man zeven beloften doen aan zijn vrouw. Hij moet onder meer trouw zweren en beloven dat het paar voortaan alles samen onderneemt. Pas dan stemt de vrouw in. Zij stelt als het ware de eisen. Dat is best opmerkelijk, want in tegenstelling tot wat mensen denken, deelt de vrouw doorgaans de lakens uit in een hindoestaans huwelijk.''

Alle goede bedoelingen ten spijt, gaat het toch wel eens mis. Om zoveel mogelijk ellende te voorkomen, werkt Mala Khedoe met een paar simpele voorwaarden. Iemand zonder verblijfsvergunning hoeft niet te rekenen op bemiddeling van Cupido. ,,We willen uitsluiten dat het mensen daarom te doen is. Negen van de tien huwelijken die omwille van een verblijfsvergunning gesloten worden, lopen spaak zodra de status een feit is.''

Personen die zich inschrijven met de bedoeling een relatie erbij te nemen, zijn eveneens bij Cupido aan het verkeerde adres. En als iemand ten onrechte zegt gescheiden te zijn, is er ook een probleem. ,,Tot dusverre hebben we één persoon gehad die de boel wilde bedonderen, maar dat hebben we op tijd doorzien. Dit soort mensen kunnen een flinke claim van het bureau tegemoet zien. Je moet er altijd rekening mee houden dat er mensen zijn die misbruik van je willen maken. Daarom moet de inschrijfkaart met persoonlijke gegevens ondertekend worden. Dat dient als een soort contract.''

Een groot deel van het Cupido-bestand bestaat uit gescheiden kandidaten. ,,Soms merk je dat deze mensen alle oneffenheden uit een vorige relatie willen rechttrekken. Dat is logisch, maar ik vertel ze altijd dat het geen zin heeft om op zoek te gaan naar de perfecte variant op de vorige partner. Een volmaakt mens bestaat nu eenmaal niet.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden