België zoekt beschermheren van kinderverkrachter

BRUSSEL - Hielden 'machtige personen' kinderverkrachter Marc Dutroux en zijn handlangers de hand boven het hoofd? Is het falen van de Belgische justitie niet zozeer te wijten aan ongelooflijke blunders, als wel aan doelbewuste sabotage? Er zijn steeds meer aanwijzingen, dat de verdachten in de grote ontvoerings- en zedenzaak bescherming genoten.

De arrestatie van een hoofdinspecteur van de gerechtelijke politie in Charleroi is de belangrijkste indicatie. Ook dook dit weekeinde het bericht op dat de rijkswacht een eigen speurtocht - codenaam Othello - op touw had gezet naar de verdwenen meisjes Julie en Melissa. Volgens de krant La Libre Belgique zou de politiedienst het openbaar ministerie met opzet gepasseerd hebben, omdat Dutroux daar 'belangrijke bescherming' genoot. De rijkswacht zei in een reactie dat er slechts 'observaties' plaatsvonden, en dat wel degelijk informatie is doorgespeeld naar het parket. Maar het bericht werd bevestigd door openbaar aanklager Michel Bourlet.

Bourlet, momenteel de belangrijkste speurder van België, deed nog een opmerkelijke uitspraak. Bourlet zei dat hij alle volwassenen, die voorkomen op de bij Dutroux in beslag genomen videobanden met porno, wil vervolgen, 'als ik daartoe de kans krijg'. Daarmee suggereerde Bourlet dat hij wordt tegengewerkt. Als zelfs de procureur des konings in Neufchâteau niet in vrijheid kan handelen, dan moeten de beschermheren van Dutroux & co. wel erg hoog zetelen.

Een gerespecteerd actievoerster tegen kinderhandel en -porno en een socialistisch Kamerlid hadden eind vorige week al hardop de vraag gesteld, of Dutroux en de zijnen hun wandaden konden plegen dankzij bescherming door invloedrijke personen. Marie-France Botte, onlangs door koning Albert II in de adelstand verheven, zei stellig: “In de zaak van Julie en Melissa zijn zoveel fouten gemaakt, dat ik niet kan geloven dat er geen bescherming van hogerhand is geweest.” En parlementariër Renaat Landuyt meende dat Dutroux in 1992 vervroegd uit de gevangenis werd vrijgelaten dankzij hoge ambtenaren of naaste medewerkers van de toenmalige minister van justitie, Melchior Wathelet.

Wathelet, momenteel rechter in het Europese Hof van justitie in Luxemburg, is in België de gebeten hond. Kranten publiceren brieven van lezers, die hem op één lijn stellen met de crimineel Dutroux. De ex-minister verklaarde vorige week het diep te betreuren dat hij Dutroux voortijdig vrijliet. Maar hij zei naar eer en geweten gehandeld te hebben. Volgens zijn opvolger, De Clerck, was er 'formeel' niets mis met de vrijlating.

Zo gemakkelijk komt Wathelet er echter niet van af, als het aan de boze Belgen ligt (en de macht van de publieke opinie in België mag op dit moment niet onderschat worden). Alerte krantenlezers wijzen erop dat de Brusselse makelaar Nihoul, een van de verdachten in de zaak-Dutroux, banden had met de partij van Wathelet, de PSC (Waalse christen-democraten). En was deze Nihoul niet al enkele malen in aanraking gekomen met justitie wegens zedendelicten, zonder dat hij ooit vervolgd werd?

Nihoul blijkt, net als een andere verdachte in de zaak-Dutroux, tipgever van de politie te zijn geweest. Hij zou informatie hebben verschaft over de handel in gestolen auto's, een van de activiteiten waaraan Dutroux zich schuldig maakte. De samenwerking met de politie kán verklaren waarom Nihoul zich niet al te veel zorgen hoefde te maken over 'het gerecht'.

Maar er is meer. Het dagblad De Morgen onthulde zaterdag dat hoofdverdachte Dutroux eind vorig jaar niet alleen werd opgepakt wegens diefstal met geweld, hetgeen bekend was, maar óók wegens ontvoering van drie jongeren. Ze konden na enkele uren uit een woning van Dutroux bevrijd worden, nadat een van hen het op een schreeuwen zette. De ontvoeringszaak leidde, nog steeds volgens De Morgen, tot huiszoekingen in andere woningen van Dutroux in de regio Charleroi. Die bleven echter zonder resultaat. Ook zaten Julie en Melissa waarschijnlijk opgesloten in een van die huizen. Dutroux ging voor enkele maanden de cel in. Daarna hervatte hij de ontvoeringen van minderjarigen.

Hoofdredacteur Yves Desmet concludeert uit het verhaal in zijn krant, dat er in de zaak-Dutroux méér aan de hand moet zijn dan 'pure incompetentie' bij justitie of een guerre des flics, een strijd tussen de opsporingsdiensten. Het kan haast niet anders, of er is sprake van sabotage. Desmet trekt een parallel met de zogeheten roze balletten in de zaak van de Bende van Nijvel. Roze balletten waren seksfeesten met minderjarigen waaraan prominente Belgische politici en magistraten zouden hebben deelgenomen.

De Bende van Nijvel, die verantwoordelijk wordt gehouden voor 28 dodelijke slachtoffers bij talrijke overvallen in de jaren tachtig, kon nooit voor de rechter gebracht worden. Sinds kort loopt er een parlementair onderzoek naar de - ook toen - onbegrijpelijke fouten van politie en justitie.

Een van de hypothesen is, zoals Desmet schrijft, 'dat het onderzoek werd geblokkeerd door hooggeplaatsten'. Hij vertolkt ongetwijfeld de gevoelens van veel landgenoten, als hij zegt dat de augiasstal eindelijk gereinigd moet worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden