België / 'Assertiviteit moslims zorgt voor verwarring'

Abou Jahjah is weer vrij. Maar zijn aanhouding vorige week en de Arabisch Europese Liga, waar hij de leider van is, blijven de gemoederen bezighouden.

BRUSSEL - De burgerpatrouilles van de Arabisch Europese Liga zijn sinds maandagavond weer op pad in Antwerpen. Vier jonge moslimvrouwen deelden pamfletten uit aan voorbijgangers. 'Bad cops: AEL is watching you'. Een duidelijke waarschuwing aan Antwerpse politieagenten die zich eventueel misdragen tegenover migrantenjongeren.

Op hetzelfde moment besliste de gemeenteraad van Antwerpen de AEL harder aan te pakken. De politie zal niet aarzelen om de leden van de radicale moslimorganisatie aan te houden als zij hun boekje te buiten gaan of opruiende taal verspreiden.

De Gentse professor Herman De Ley is directeur van het Centrum voor Islam in Europa, een onderzoekcentrum aan de Rijksuniversiteit Gent. Hij was een van de opstellers van een open brief aan de regeringen in het federale België, die gisteren in de krant De Morgen verscheen. Tweehonderd academici uiten daarin hun bezorgdheid over de reactie van de Belgische autoriteiten op de rellen in Borgerhout vorige week.

Met name de oorlogstaal van premier Verhofstadt aan het adres van de AEL en haar leider Abou Jahjah, is de wetenschappers in het verkeerde keelgat geschoten. Ook de voorstellen van minister van binnenlandse zaken Duquesne om desnoods de wet aan te passen om zo de AEL uit te kunnen schakelen, was voor de briefschrijvers een stap te ver.

Volgens De Ley weten de media en de politieke klasse in België eenvoudigweg niet hoe ze moeten omgaan met een betrekkelijk nieuw fenomeen als de Arabisch Europese Liga. Hijzelf ziet de AEL als een symptoom van een generatiewissel, een ontwikkeling die in landen als Frankrijk en Groot-Brittannië al wat langer aan de gang is. ,,De zelfbewuste migranten hebben in de Belgische samenleving de plaats ingenomen van de gekoloniseerde Kongolezen'', zegt hij. Het gaat volgens De Ley om jongeren die niet alleen met hun vuist op tafel slaan, maar ook het recht opeisen op diversiteit. ,,Ze pleiten voor het moslimburgerschap. Het is met name de assertiviteit waarmee dat gebeurt, die de meerderheid in dit land in verwarring brengt.''

De classicus De Ley heeft begrip voor de manier waarop deze groep allochtonen expliciet een beroep doen op de burgerlijke grondrechten in hun strijd tegen racisme en discriminatie. ,,Ik hoorde laatst nog het verhaal van een studente van Marokkaanse afkomst, die op haar stageplek werd geweigerd omdat ze een hoofddoek draagt. Haar tijdelijke werkgever vreesde voor onrust als zij daar kwam werken. Ze was gelukkig zo ad rem om te vragen wat dat grote kruisbeeld aan de muur deed.''

De directeur van het Centrum voor de Islam in Europa betreurt de 'uitschuivers' van de AEL. Daarmee doelt hij op de rellen vorige week. Maar hij verbaast zich over het feit dat hun leider Abou Jahjah daarvoor in de gevangenis belandde. ,,De boeren mogen in Brussel de boel kort en klein slaan, iedere keer als ze daar komen demonstreren. Er wordt niemand opgepakt.''

De stigmatisering van Abou Jahjah is volgens hem al een tijd bezig. ,,De krant De Morgen is daarmee begonnen. Dat was een schandalig stuk vol met insinuaties. Gelukkig heeft de krant zich een beetje herpakt.''

De Ley wijdt het succes van de AEL, met name in Antwerpen, aan de islamfobie in de samenleving. ,,Als je hoort wat binnen de traditionele partijen, ook de Vlaamse liberalen van Verhof stadt, over de islam wordt gezegd, is het niet verwonderlijk dat jonge moslims zich verzetten. Maar daarom moet je de AEL nog niet uitsluiten, zoals nu gebeurt. In mijn ogen is het een sociale verzetsbeweging, die je op inhoud moet beoordelen, niet op de vorm. En je moet als overheid ook daadwerkelijk de discriminatie aanpakken, iets dat al zo lang wordt beloofd.''

Het stemrecht voor migranten zou volgens hem kunnen helpen. Zijn eigen centrum pleit al langer voor de uitbreiding van het aantal vreemde talen in het middelbaar onderwijs. Naast bijvoorbeeld Engels en Spaans, zouden de leerlingen ook de keuze moeten hebben om Arabisch, Turks of Berbers te leren. ,,Dat zou een vorm van erkenning zijn.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden