Belgen zijn weer trots op hun Rode Duivels

Nationale ploeg kan zich vanavond tegen Kroatië na twaalf jaar plaatsen voor WK

Drieduizend supporters waren woensdag naar het Brusselse vliegveld Zaventem gekomen om de Rode Duivels uit te zwaaien. De nationale voetbalploeg van België heeft in de uitwedstrijd tegen Kroatië vanavond aan een punt genoeg om zich na twaalf jaar weer eens te kwalificeren voor een eindronde.

België is in de ban van de Duivels, nu kwalificatie voor het WK van 2014 zo dichtbij is. Ruim tweeduizend supporters reizen mee naar Zagreb. De zelfverzekerdheid in het land over een goede afloop grenst aan de bravoure die voorheen alleen aan 'Ollanders' was voorbehouden.

Het elftal van de Belgen mag er dan ook zijn. De ploeg telt bijna alleen maar spelers van grote clubs. Alleen al van de spelers uit de Premier League kan een elftal worden geformeerd.

Aanvoerder Vincent Kompany is belangrijk bij Manchester City, Daniel van Buyten is basiskracht bij Bayern München en Thomas Vermaelen (Arsenal) en Jan Vertonghen (Spurs) spelen wekelijks in de Premier League. Dat geldt ook voor middenvelders Kevin De Bruyne (Chelsea), Marouane Fellaini (Manchester United) en Eden Hazard (Chelsea). In de aanval kan bondscoach Marc Wilmots kiezen uit onder meer Everton-spelers Romelu Lukaku en Kevin Mirallas en Napoli-speler Dries Mertens.

Van de huidige generatie spelers wordt al langer veel verwacht, maar toch haalde de ploeg het WK 2010 en EK 2012 niet. Dit keer kan het na zeven overwinningen en één gelijkspel in de kwalficatiepoule bijna niet meer fout gaan. Met nog twee wedstrijden te gaan is alleen Kroatië, dat vijf punten minder heeft, nog een concurrent.

Zelfs als België vanavond verliest, is er dinsdag nog een herkansing tegen Wales. De 50.000 kaarten voor de thuiswedstrijd in het Koning Boudewijnstadion in Brussel waren in een paar uur uitverkocht.

"Het is ongelooflijk hoe het leeft in ons land," zei verdediger Jan Vertonghen van Tottenham Hotspur vlak voor vertrek. "Vroeger kon ik gewoon overal rondlopen, nu is dat wel een ander verhaal. Het is een genot om Belg te zijn, zeker een voetballende Belg."

De Belgische ploeg wil zich vanavond in het Maksimir-stadion van Dinamo Zagreb al verzekeren van het WK. "We zijn met de nationale ploeg op het punt gekomen dat we bepaalde dingen van onszelf mogen verwachten en eisen," zei Vertonghen. "Kroatië-uit is de moeilijkste wedstrijd in de poule, maar niemand denkt dat het mis zal gaan. We voelen ons heel sterk. Dit mogen we niet meer uit handen geven. Deelname aan het WK is iets wat wij als groep en als land nodig hebben."

"Er staat een heel goede groep en van alle kanten krijgen we daarvoor de complimenten. Daarom willen we in Brazilië graag laten zien wat we waard zijn tegen toplanden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden