Belgen smeken om terugkeer 'VDB'

Concludeer nooit te snel dat de loopbaan van een wielrenner teneinde is als hij in een dopingweb verstrikt is geraakt. Er blijkt in deze sport altijd een uitweg. België smeekt om een terugkeer van Frank Vandenbroucke, minder dan twee weken na diens duizelingwekkende val.

AMSTERDAM - ,,Domo, neem VDB toch terug! Er is toch niet bewezen dat VDB doping genomen heeft!'', luidt de hartenkreet van ene Tim op de website van de Domo-Farm Fritesploeg. De mailbox van de wielerformatie overstroomde de afgelopen week met reacties. De fans zijn eensluidend. Dennis: ,,Beste Belgen, ik ben er beschaamd voor om Belg te zijn. Wanneer er in ons klein landeke iemand groots opkomt, moet hij verdwijnen.''

Frank Vandenbroucke blijft, twee weken na de vondst van dopingmiddelen in zijn huis, de gemoederen in België bezighouden. Het land kan en wil niet geloven in zijn definitieve val. Wielerpromoter Noël Demeulenaere stelt met geld van een meubelfabrikant inmiddels alles in het werk om 'VDB' terug in het peloton te krijgen. Twee kleine ploegen (Pallmans-Collstrop en Marlux-Ville de Charleroi) hebben de contracten voor Vandenbroucke klaarliggen.

De krant Het Belang van Limburg durfde de veronderstelling aan dat de wielrenner het slachtoffer is van een ordinaire afrekening. ,,De manier waarop Sainz werd aangehouden -met een persfotograaf in de onmiddellijke nabijheid- had veel weg van een hinderlaag in een Afghaans gebergte'', schreef de krant die één ding duidelijk gesteld willen hebben: ,,VDB is welgeteld NUL maal betrapt op het gebruik van stimulerende middelen en dat is minder vaak dan Eddy Merckx''.

Na de eerste schrik -de vondst van epo, morfine, clenbuterol in het huis van Vandenbroucke, zijn relatie met de omstreden Bernard Sainz en het ontslag bij Domo-Farm Frites- vinden de Belgen dat Vandenbroucke een nieuwe kans verdient.

Formeel is er geen belemmering. De Belgische wielerbond heeft een procedure opgestart maar is afhankelijk van het onderzoek dat het parket in Dendermonde momenteel uitvoert. Vandenbroucke is door de onderzoeksrechter een zwijgplicht opgelegd. De internationale wielerunie UCI wacht de bevindingen van de Belgische bond af.

Voor het tot een eventuele schorsing komt, kunnen maanden verstrijken. Al die tijd is Vandenbroucke vrij man. Wellicht zal hij een dezer dagen een nieuw contract tekenen. Dan fietst de man van wie twee weken geleden nog alom werd vastgesteld dat zijn loopbaan teneinde was gewoon weer rond, ongetwijfeld toegejuicht en wie weet tot grootse dingen in staat.

Rabobank-ploegleider Theo de Rooy vindt in beginsel dat Vandenbroucke het recht heeft op arbeid. ,,De normale rechtsprocedure moet gevolgd worden. Je bent pas schuldig als het bewezen is. Maar voor het wielrennen wordt het constant omgedraaid: de onschuld moet bewezen worden. Moet je Vandenbroucke afschieten op basis van een hysterische mediahype? Overigens zie ik de wijze waarop andere ploegen nu op de rijdende trein springen als een vorm van lijkenpikkerij. Ze zijn uit op goedkope publiciteit.''

Volgens De Rooy zou het 'verstandig' zijn als Vandenbroucke nog enige tijd uit koers blijft. ,,Anders zou alles weer overschaduwd worden door hem'', aldus De Rooy. ,,Ik wil absoluut niet goedpraten wat er bij hem thuis is gevonden. Hij heeft een stommiteit begaan. Maar het patroon in dit soort zaken is steeds hetzelfde: eerst is er veel commotie, later wordt het afgezwakt. De kofferbak van Sainz zou vol amfetamine hebben gelegen, waren de berichten. Nu wordt dat ontkracht. Zo ging het ook met de Giro vorig jaar.''

Het feit dat Vandenbrouckes terugkeer in het peloton niet goed zou zijn voor het imago van de wielersport, nuanceert De Rooy. ,,Ik ontken niet dat er problemen zijn en misstanden zijn geweest, maar dan denk ik ook aan Diego Maradona. Hij heeft zijn hartspier naar de mallemoer gesnoven en gespoten maar is mondiaal heilig verklaard. Vandenbroucke heeft met zijn rebelse karakter en levenswandel ook enorm veel krediet opgebouwd.''

Oftewel: imago is een relatief begrip. Mensen als Marco Pantani en Richard Virenque hebben hun status als volksheld ook nooit verloren. Manager Patrick Lefevere van Domo, die het besluit nam 'VDB' te ontslaan, begrijpt dat zijn voormalige werknemer in België uitgroeit tot een martelaar. ,,Het publiek krijgt medelijden. Ik had het nooit goed kunnen doen. Als manager was ik gebonden aan ons charter. Maar de mens Patrick Lefevere zou tot een andere afweging gekomen zijn. Omdat ik zeker weet dat hij clean was.''

Lefevere meent dat de Belgische justitie koste wat kost wil scoren. ,,Justitie komt in België al tien jaar met stinkende zaakjes in de publiciteit. Nu ze een grote naam beet hebben, willen ze dat uitvergroten. Als wielersport zijn wij van onze kant niet in staat goed te communiceren. Sinds de dood van Tom Simpson in 1967 zit er een etiket op ons voorhoofd. Elk incident wordt opgeblazen, maar als een voetballer zegt dat de nandrolon in zijn tandpasta zat wordt er maar wat om gelachen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden