Belg Dewulf kan mijlpaal niet bevatten

PARIJS - De Spaanse vloot die vorige week vol pracht en praal Roland Garros binnenrolde, staat met zware schade in de dokken aan de Avenue de la Porte d'Auteuil. De matrozen verlaten een voor een de zinkende schepen. Gisteren werd bij de kapitein, Alex Corretja, de wind uit de zeilen genomen.

De uitschakeling in de vierde ronde van de als achtste geplaatste Corretja was op zich niet zo verrassend. In de voorgaande ronden demonstreerde hij niet die vorm, waarmee hij het gravelseizoen naar zijn hand had gezet. Wel bijzonder was dat Corretja werd verslagen door Filip Dewulf, een 25-jarige Belg die zich via de kwalificaties een weg naar het hoofdtoernooi had moeten banen. Precies een week nadat hij zijn laatste ronde uit de kwalificaties won, plaatste hij zich voor de kwartfinales. “Wie kan dat geloven, ik in de kwartfinales op Roland Garros”, vroeg Dewulf zich af. “Ik koop morgen eerst een krant, zodat ik de uitslag met eigen ogen kan zien.”

De opmars van Dewulf op Roland Garros is opmerkelijk. De Limburger kwam nooit verder dan de tweede ronde van een Grand Slam-toernooi en nooit eerder versloeg hij een speler uit de top tien. In de aanloop naar Roland Garros sloeg hij zich alleen in Hamburg met succes door de voorronden. Veel partijen op gravel had Dewulf dus niet onder de schoenen. Pas in de drie partijen in de kwalificaties vond hij de vorm die hem langs Carrati, Meligeni, Portas en Corretja bracht. “Ik had tegen Corretja natuurlijk niets te verliezen”, zei de zoon van een drogist uit Leopoldsburg. “Ik nam de ballen erg vroeg en dat brak het ritme in zijn spel.”

Mijlpaal

De staat van dienst van Dewulf in het proftennis beslaat niet veel bladzijden. Hij won een toernooi, in 1995 in Wenen, en dit jaar haalde hij een keer de kwartfinales, 'thuis' in Antwerpen. In het succes op Roland Garros betrok hij zijn coach Gabriel Gonzales. “Hij kent alle spelers en hij weet precies hoe ik moet spelen. Hij had mij gezegd dat ik veel druk moest geven op de forehand van Corretja en dat pakte heel goed uit.” De kwartfinales van Dewulf is een mijlpaal in het Belgische tennis. Jacky Brichant was de laatste Belg die het zover schopte. In 1958 haalde hij zelfs de laatste vier op Roland Garros, een jaar later de kwartfinales.

Corretja vond dat de striemende wind op het Court Central zijn spel zo ontregelde dat het onmogelijk was honderd procent geconcentreerd te blijven. “Ik kon geen bal normaal slaan”, zei de Spanjaard, die de nederlaag tegen Dewulf gelaten accepteerde. Hij vond het overdreven dat hij als de favoriet werd beschouwd voor de titel. “Ik heb sinds zes maanden een nieuwe coach (Javier Duarte) en ik had nooit verwacht dat het nu al zo goed zou zijn. We bewandelen een weg die pas over twee, drie jaar een Grand Slam-titel moet opleveren.” En wat is het waard om dit jaar favoriet te zijn, vroeg Corretja zich af. “Sampras was favoriet en hij is weg, Muster was favoriet en hij is weg, ik was favoriet en ik ben weg. Je kunt beter geen favoriet zijn.”

En blik op het schema leert dat Corretja gelijk heeft. In de bovenste helft is na vier ronden nog maar een geplaatste speler over. Gisteren viel ook het doek voor de als vijftiende getipte Marc Rosset, die in vier sets verloor van Magnus Norman, de Zweedse bedwinger van Pete Sampras. Norman is in de kwartfinales de tegenstander van Dewulf. Alleen de regerend kampioen Kafelnikov, die gisteren heel simpel won van de Australiër Mark Philippoussis, laat zich niet van zijn stuk brengen. De Rus komt straks uit tegen de winnaar van de partij Andrei Medvedev tegen Gustavo Kuerten, die gisteren vanwege de invallende duisternis bij 2-2 in de vijfde set naar vandaag werd verschoven.

Vandaag werken ook de spelers uit de onderste schemahelft hun partijen uit de derde ronde af. De meeste aandacht gaat uit naar de confrontatie tussen Sergi Bruguera en Michael Chang, twee oud-winnaars van Roland Garros. Opvallend is ook de ontmoeting tussen de twee Australiërs Patrick Rafter en Mark Woodforde. Australiërs zijn van nature grasspelers, maar met hun aanvallende speelstijl verrasten Rafter en Woodforde hun opponenten op het Parijse gravel. Zaterdag schakelde Woodforde de als elfde geplaatste Spanjaard Albert Costa uit. Galo Blanco vertegenwoordigt samen met Bruguera de sterk ingekrompen delegatie uit Spanje.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden