'Belangrijkste deel van het seizoen ligt nog voor me'

Sprintkampioen Stefan Groothuis keert na langdurige ziekte terug op het ijs

Na een doorgesneden achillespees, ziekte, valpartijen en een paar pijnlijke vierde plaatsen werd Stefan Groothuis dit keer geplaagd door het cytomegalovirus, een veelvoorkomend virus dat topsporters permanent vermoeit.

Groothuis, wereldkampioen sprint, maakt vandaag na langdurige ziekte zijn rentree in het wedstrijdschaatsen. Het seizoen na zijn wereldtitel werd niet wat hij ervan had verwacht. Weer niet.

Tegen beter weten in verscheen hij aan de start van de NK afstanden in november. Het draaide uit op een teleurstelling en verplichte rust, omdat Groothuis zich niet plaatste voor het World-Cupcircuit. "Ik ben misschien naïef. Ik wist dat ik dat virus onder de leden had, maar ik dacht: snel een paar weekjes ziek zijn en dan is het over. Dat had ik ook toen ik mijn achillespees doorsneed."

De eerste World-Cupdag daarna, in Heerenveen, zat hij nog op de tribune van Thialf. "Dat was gek. Ik zag mensen rijden van wie ik dacht: wat is dit? Dat kan ik beter. Maar ik kon op dat moment helemaal niet beter, ik zou hooguit rijden voor een achtste plek."

Een dag later zat Groothuis al met zijn gezin in het vliegtuig naar Lanzarote. "De zon heeft me goed gedaan. In korte broek op de fiets, genieten met mijn vrouw Ester en mijn zoontje Luuk. Lekker met z'n drieën. Niet met schaatsen bezig zijn."

Bijna tien weken was hij uit de roulatie. Mocht hij alleen trainen en moest hij zijn sprintersexplosies binnenboord houden. "Ik vond het heel vervelend. Maar ik heb ergere dingen meegemaakt."

De vijfvoudig nationaal sprintkampioen laat in gedachten de teleurstellingen in zijn loopbaan als topschaatser voorbijgaan. Hij herhaalt ze hardop. In 2007 sneed hij met zijn eigen schaats een achillespees door. Het herstel kostte hem bijna een jaar, en in de tussentijd werd zijn Telfortploeg opgedoekt. De comeback het seizoen daarna was veelbelovend, maar het WK sprint in Moskou was voorbij voor het goed en wel begon. "Ik viel na vier meter."

"Het ergste vond ik mijn ziekte voor de Spelen in Vancouver. Ik heb gevochten voor wat ik waard was, maar ik kwam niet verder dan de vierde plaats. Zo'n kloteperiode, bijna terugkomen, maar nét niet genoeg en dan vierde worden. Wéér vierde, de slechtste plek die je kunt hebben."

"Het heeft me wel bezig gehouden. Waarom gebeuren dit soort dingen? Dan vind je jezelf even zielig, maar je komt er niet verder mee. Wie moet ik de schuld geven van mijn achillespees, mijn val, mijn ziekte? Bij een topsporter valt het nu eenmaal meer op als er iets mis gaat, het is een leven van extremiteiten. Het wereldkampioenschap heeft alles driedubbel goed gemaakt. En iedereen komt aan de beurt. Kijk naar Sven Kramer: het kon niet op bij hem."

"Ik ben ook een mens, heb ook een ander leven. Daarin geniet ik van mijn vrienden en familie. Als sporter kun je dat laten overschaduwen door bijvoorbeeld de Olympische Spelen, die lijken groter dan wat ook. En dan ga je denken: waarom heb ik altijd pech? Dat is niet goed. Ik geloof niet dat iemand van tevoren bepaalde porties geluk of pech toebedeeld krijgt. Als je vijf keer per jaar dezelfde kwaal hebt, moet je dat analyseren. Dan is de vraag: 'Waarom ik?' terecht. Maar ik heb elke keer iets anders. Dan moet je jezelf niet gek maken."

Wat dat betreft heeft Groothuis geleerd, zo ontdekte hij de afgelopen weken.

"Ik heb dat nu helemaal niet gehad. Geen dag in bed gelegen omdat ik er de pest in had. Ik kon hier niets aan doen en ik heb het belangrijkste deel van het seizoen nog voor me. De skate-off 1500 meter, het NK sprint, het WK sprint. Kijk, het had ook andersom gekund. Denny Morrison reed de eerste seizoenshelft wel, maar gaat skiën en heeft nu zijn kuitbeen in stukken. Dat is pas pech."

Schaatsweek met skate-offs en 'Mass Start'
Bij zijn terugkeer op de schaatsbaan kan Stefan Groothuis vandaag zware concurrentie verwachten. Met onder anderen olympisch kampioen Mark Tuitert, Sven Kramer en Jan Blokhuijsen zal hij in Heerenveen op de 1500 meter strijden om toegang tot de World Cups in de tweede helft van het seizoen. Bij de vrouwen komen in de selectiewedstrijd onder anderen Ireen Wüst en Laurine van Riessen aan de start.

De skate-offs vormen vanmorgen een onderdeel van het programma van de zogenoemde schaatsweek van de KNSB.

Later in de middag wordt in Thialf het Nederlands kampioenschap 'Mass Start' afgewerkt. Dat is een nieuw schaatsonderdeel dat in 2015 voor het eerst tijdens het WK afstanden zal worden verreden. Aan deze verkorte marathon nemen onder anderen Jorrit Bergsma, Christijn Groeneveld en Mariska Huisman deel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden