Behandeling is niet altijd nodig bij beginnende prostaatkanker

Opereren is niet altijd direct nodig bij beginnende prostaatkanker. Beeld ANP XTRA

In de beginfase van prostaatkanker is het niet altijd nodig om de kwaadaardige cellen direct te bestrijden met een operatie of bestraling. Dat blijkt uit een onderzoek dat werd gepubliceerd in de New England Journal of Medicine.

De kans om te overlijden aan prostaatkanker is niet erg groot. In de periode tussen 1999 en 2009 werden 1643 mannen tussen de 50 en 69 jaar geobserveerd. Slechts één procent van alle proefpersonen kwam te overlijden in die tien jaar. De groep mannen werd in drieën opgedeeld. Eén deel kreeg bestraling, één deel een operatie en één deel stond onder intensieve controle.

Onder de mannen die zorgvuldig in de gaten werden gehouden was het verloop van de ziekte progressiever dan in de andere groepen. Bijna de helft van de mannen kreeg uiteindelijk toch een operatie of bestraling. De winst zit hem vooral in het beter voorlichten van patiënten, zegt dokter Freddie C. Hamdy, één van de onderzoekers aan de universiteit Oxford in Engeland. "We kunnen nu zeggen dat de kans om te sterven aan prostaatkanker relatief klein is en dat je aan behandeling enig voordeel kunt hebben en de kans afneemt dat de ziekte zich verspreid buiten het prostaat."

Bijeffecten
De studie gaf ook meer inzicht in de bijeffecten van de behandelingen. Zo raakten mannen waarbij het prostaat werd verwijderd vaak impotent en incontinent. Mannen die werden bestraald kregen veelal last van darmproblemen en impotentie, maar dat herstelde na verloop van tijd (enigszins). Bij de bestraalden werden geen incontinentieproblemen geconstateerd. Het was opmerkelijk dat bij alledrie de groepen geen onderscheid werd waargenomen in angstgevoelens, depressies of de vrees voor hun kwaliteit van leven.

Volgens dokter Peter T. Scardino, prostaatchirurg bij Memorial Sloan Kettering Kankercentrum in New York is het onderzoek interessant omdat de verschillende behandelmethodes nog niet eerder op deze manier zijn vergeleken. Scardino, die niet bij het onderzoek betrokken was, noemt intensieve controle een valide methode voor mannen met beginnende prostaatkanker. Daarnaast bevat de studie de belangrijke boodschap dat na de diagnose niet direct alle alarmbellen hoeven af te gaan. Mannen hebben voldoende tijd om te beslissen wat ze willen doen.

Prostaatkanker komt zelden voor bij mannen onder de veertig. Gemiddeld wordt de diagnose gesteld op een leeftijd van 66 jaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden