Beeld in de berm: Piet Slegers

Als een reusachtige, spiedende reiger tussen de bomen van de Utrechtse Heuvelrug staat het beeld daar langs de A 28. Achttien meter hoog. Roestvrij staal.

Piet Slegers maakte het beeld in opdracht van de gemeente Zeist en de Friendship Alliance Foundation, ,,in dankbare herinnering aan de Amerikaans militairen die van 1954 - 1994, inclusief de koude oorlog, het luchtruim van Nederland en van andere Navo-landen in West-Europa hebben bewaakt'.

Hoewel Slegers doorgaans niets van thema's in de kunst moet hebben, wilde hij in dit geval graag iets maken voor de Amerikaanse vliegeniers die jarenlang in Soesterberg waren gelegerd. 'Moedige jonge mensen', vindt hij en denkt daarbij ook aan de Amerikanen en Canadezen die in de Tweede Wereldoorlog in Nederland zaten.

,,In de oorlog heb ik veel Amerikanen getekend', vertelt hij. ,,Ik maakte portretten van ze, tegen de achtergrond van het Hollandse landschap en die konden ze dan naar huis sturen.'

,,Mijn werk heeft altijd met de zon te maken', legt hij uit. ,,Alles wat ik maak reflecteert zonlicht, 's ochtends en 's avonds. Het licht is het grootste teken dat de mensen kennen.'

De mooiste reactie op zijn beeld kreeg Slegers bij de onthulling, van een vliegenier: ,,Mijn beeld deed hem denken aan het moment dat hij voelt - nog altijd, ook na dertig jaar - vl k voor de start van zijn vliegtuig. Een moment van spanning, van enorme kracht.'

'Observers' langs de A 28 maakt ook deel uit van het 'Masterplan beeldende kunst Zeist' en is opgenomen in een route die begint bij de vijver van Slot Zeist. Het gaat om zeven beelden, gerelateerd aan de zeven stadia van de liefde die Stendhal heeft beschreven in zijn werk 'Over de Liefde'. De gemeente Zeist koppelde het beeld van Piet Slegers aan het laatste stadium 'Tweede kristallisatie', en kreeg als motto Stendhals woorden: 'Want men voelt voortdurend dat het erom gaat bemind te worden of te sterven.'

Voor de kunstenaar zelf blijft het beeld echter: een signaal voor waakzaamheid.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden