Bedrijven en artiesten staan op tegen anti-homowetten

Amerikaanse staten die de acceptatie van homo's willen tegengaan, raken concerten en investeringen kwijt

Bruce Springsteen die een concert afgelast, een pornosite die bezoekers naar hun standpunt over transgenders vraagt, een bank die afziet van een nieuw kantoor: Amerikaanse staten die wetten aannemen om het tij van acceptatie van homo's en transgenders te keren, krijgen ervan langs. En het werkt. In North-Carolina paste gouverneur Pat McCory gisteren een omstreden anti-homowet op punten aan.

North-Carolina besloot in maart dat homo's, lesbiennes en transgenders geen aparte bescherming tegen discriminatie krijgen. Ook bepaalt voortaan het geslacht dat in het geboortebewijs staat, welk openbaar toilet iemand moet gebruiken. Het kostte North Carolina meteen investeringen: Deutsche Bank en PayPal zegden projecten af. Filmopnamen in de staat dreigen niet door te gaan. En pornosite xHamster.com bedient bezoekers uit North-Carolina alleen nog als ze verklaren het met de wet oneens te zijn.

Gouverneur McCory zag zich na deze 'feedback' gedwongen de wet een beetje te versoepelen. Homoseksuele ambtenaren kunnen nu bijvoorbeeld wel bezwaar maken tegen discriminatie door hun werkgever. De toegangsregels voor een openbaar toilet blijven bestaan.

Het beleid van North-Carolina past in een trend. Terwijl op nationaal niveau de wet in de VS niet duidelijker kan zijn - vrouwen mogen kiezen voor abortus, en homo's hebben dezelfde rechten als hetero's, tot en met trouwen toe - wordt in de hoofdsteden van de deelstaten de ene na de andere wet ingediend om die rechten te blokkeren, of op zijn minst te hinderen.

"Er zijn nu al bijna 200 van die wetten ingediend, in 44 van de 50 staten", zegt Sarah Warbelow, directeur juridische zaken van homo-organisatie Campaign for Human Rights. "De meeste worden uiteindelijk niet aangenomen, maar de weerzin die er uit blijkt, is enorm teleurstellend."

Het 'verdedigen van religieuze vrijheid' is de invalshoek van veel van die wetten. In plaats van direct homo's een recht te ontnemen, geven ze anderen het recht te discrimineren, met name als hun geloof dat van hen vraagt. Wie een zaal te huur heeft, mag die dan weigeren aan een homostel dat gaat trouwen.

Vooral het zuiden van de VS, waar doorgaans de Republikeinen in de meerderheid zijn, en een conservatief christendom de politieke agenda bepaalt, is op dit terrein massaal aan het wetgeven geslagen. Volgens Warbelow is die beweging vooral op gang gekomen nadat het Hooggerechtshof het homohuwelijk legaliseerde. "Allerlei actiegroepen die al bezig waren met dit onderwerp, zagen hun kans schoon om het bij politici onder de aandacht te brengen. Hetzelfde doen landelijke actiegroepen zoals de Alliance Defending Freedom."

Volgens Warbelow druist niet elk aspect van de 'religieuze vrijheidswetten' tegen de Grondwet van de VS in, dus de geldigheid ervan aanvechten bij de rechter is niet altijd een oplossing. Dat wil nog niet zeggen dat er niets tegen gedaan kan worden. De gouverneur van Georgia heeft over zo'n wet zijn veto uitgesproken, nadat meer dan vijfhonderd bedrijven er protest tegen hadden aangetekend, van heel kleine tot gigantische concerns die daar hun hoofdkantoor hebben. En in North Carolina, waar de wet er nog maar net door is, hebben nu al 130 bedrijven geprotesteerd.

Dat het bedrijfsleven zo tegen de wetten te hoop loopt, is te danken aan het einde van het landelijke verbod op het homohuwelijk, denkt Warbelow. "Sindsdien zijn bedrijven gewend aan het verschijnsel. En ze hebben door wat voor gevolgen deze discriminerende wetten voor hun bedrijfsvoering hebben. Denk bijvoorbeeld aan de bereidheid van je mensen om zich te laten overplaatsen naar een staat waar dit speelt."

Rumoer om abortus

Het personeel dat voor de gouverneur van Indiana de telefoon opneemt, heeft het de laatste dagen niet makkelijk. In die staat is een wet aangenomen die abortus niet verbiedt - dat mag niet van het Hooggerechtshof - maar wel moeilijker maakt. Een foetus die voortijdig de baarmoeder verlaat, spontaan of niet, moet voortaan netjes begraven of gecremeerd worden. Dus bellen elke dag tientallen vrouwen de gouverneur om door te geven dat ze ongesteld zijn geworden, en wat als een bevruchte eicel mee verdween? Ook in Utah is er rumoer om een nieuwe abortuswet. Die eist dat als een ongeboren kind ouder is dan twintig weken en geaborteerd wordt, het verdoofd moet worden. De wet gaat er vanuit, tegen de heersende medische opinie in, dat een foetus vanaf die leeftijd pijn kan voelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden