'Bedolven dorpen moeten maar massagraf blijven'

In Guatemala klinkt het pleidooi om afgelegen dorpen die bedolven zijn onder modder van orkaan Stan, tot massagraf te verklaren. Het zoeken naar slachtoffers is er te gevaarlijk.

,,We zijn moe, we weten niet meer waar we moeten graven“, zegt burgemeester Diego Esquina van Panabaj tegen de BBC. Het Maya-dorp bij het meer van Atitlan werd woensdagnacht verrast door de modderstroom toen de inwoners lagen te slapen. ,,De lichamen zijn zo aangetast dat ze niet meer kunnen worden geïdentificeerd. Ze zullen ziektes brengen.“

Brandweerman Max Chiquito, vorige week overgevlogen uit Spanje, vertelt dat waar de meeste slachtoffers liggen de modder het dikst is. “Daar kunnen we niet werken vanwege het gevaar.“

Burgemeester Esquina wil daarom dat Panabaj, waar nog zeker 250 mensen vermist worden, tot massagraf wordt verklaard. In totaal zijn in Guatemala 650 lijken geteld, vele honderden mensen worden vermist. Bovendien zijn nog zeker negentig dorpen door de modder afgesloten van de buitenwereld.

De burgemeester is teleurgesteld dat de Guatemalteekse president Oscar Berger het Maya-dorp nog niet heeft bezocht. Hij rept over racisme. ,,Veel van mijn mensen zeggen dat het komt doordat we de inheemse bevolking zijn“, zegt hij.

In de Maya-dorpen is bovendien dringend hulp nodig, laten hulpverleners weten. Zeker vierduizend daklozen zijn ondergebracht in tenten, en hebben water en medicijnen nodig. De meesten van hen graven al dagen naar familieleden en zijn er psychisch slecht aan toe.

De tropische storm Stan heeft Guatemala het hevigst getroffen. Daarna komt El Salvador, waar zeker 71 doden vielen. Colombia en de VS hebben beloofd dat ze voedsel, dekens en hulpgoederen naar de zullen regio sturen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden