Bedevaarten naar Mekka gaan door, ondanks MERS

Pelgrims, vorige maand in Mekka. Beeld ap
Pelgrims, vorige maand in Mekka.Beeld ap

Saoedi-Arabië neemt nog geen drastische maatregelen om verdere verspreiding van MERS te voorkomen. Wel opent het een coördinatiecentrum. Dat gaat samenwerken met de Wereldgezondheidsorganisatie en de Amerikaanse overheid.

Volgens de Saoedi's heeft het virus in binnen- en buitenland inmiddels ruim 282 levens geëist. Het aantal niet-fatale besmettingen ligt waarschijnlijk tien keer zo hoog. MERS is een dodelijker maar minder besmettelijke variant van het SARS-virus dat rond 2003 opdook in Azië.

MERS is vooral riskant vanwege de hadj, de jaarlijkse bedevaart waarvoor miljoenen moslims afreizen naar Mekka en Medina. Die vindt dit jaar plaats in oktober. Het bedevaartseizoen begint echter deze maand al, want de ramadan (vanaf 28 juni) zorgt ook voor extra pelgrims.

Virus heeft cruciale plaats bereikt
Vorig jaar verliepen de hadj en de andere bedevaarten zonder noemenswaardige problemen, maar dit jaar lijkt de kans op verspreiding groter. In april doken voor het eerst infecties op in de stad Jeddah, waar veel pelgrims het land binnenkomen. Voordien kwamen de meeste besmettingen voor in het oosten.

De kans dat personen het op elkaar overdragen is overigens gering. Hoogstwaarschijnlijk worden de meeste besmettingen veroorzaakt door contact met kamelen. Een vorige week gepubliceerd onderzoek bevestigt dat. Ondanks de geringe kans op een epidemie verkeert de Wereldgezondheidsorganisatie in verhoogde staat van paraatheid. Vorig jaar maakte ze al risico-analyses en stuurde ze enkele onderzoekers naar Saoedi-Arabië. Zij moesten het eventuele gevaar in kaart brengen.

Ook raadde toen het Saoedische Ministerie van Gezondheid zwangere vrouwen, kinderen jonger dan 12 jaar, chronisch zieken en 65-plussers aan om de bedevaart uit te stellen. In Nederland waarschuwde een aantal GGD-filialen voor de risico's die de hadj met zich meebrengt. Dit jaar geeft de Tunesië ook zo'n advies: Tunesiërs kunnen hun pelgrimage volgens de overheid beter een jaar uitstellen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden