Bauke Mollema: ‘Zo’n aanval zou je niet snel van mij verwachten, hè?’

Bauke Mollema schikt zich deze Tour in zijn rol als meesterknecht van Alberto Contador. Gisteren trad hij uit de schaduw.Beeld Photo News

Bauke Mollema vecht het liefst drie weken voor het klassement. Gisteren ontpopte de Groninger zich als rittenkaper.

Wie weet wat er in het hoofd omgaat van Bauke Mollema? De Nederlander verraste gisteren iedereen met een haast onmogelijke, maar winnende solo waarvoor alleen de beste tijdrijders in de Tour niet terugschrikken. “Zo'n aanval zou je niet snel van mij verwachten, hè?” Mollema’s gezicht bleef in een keurige plooi, alsof hij de humoristische ondertoon in zijn eigen uitspraak niet opmerkte.

Sterker nog: zijn woorden waren gemeend na zijn opzienbarende aanval gisteren door de Haute-Loire, zei hij. Mollema had zichzelf leren kennen. Als aanvaller en winnaar. “Dit is ook wel eens lekker hoor.” Heel af en toe moet je niet nadenken over je tactiek. Soms moet je gewoon gaan, reduceerde de Groninger alle strijdplannen tot kattenbakvulling. “Op zo’n moment zat ik eigenlijk al lang te wachten”, zei Mollema in alle eerlijkheid. “Dan komt het neer op het aanvoelen van het juiste moment.”

Vleugels

Dat was op de top van de Col de Peyra Taillade. Daar draaide de 30-jarige superknecht van Alberto Contador zijn medevluchters de duimschroeven aan met zijn houterige en zware, maar effectieve cadans. Het was feitelijk zo’n aanval van dertien in een dozijn in de Tour. Vaak geprobeerd, zelden succesvol. Veel kans van slagen had Mollema’s vlucht dan ook niet. Dat zag hij zelf anders. “Ik heb die eerste dagen bewust op de spaarbrander gereden. Mijn doel was tweeledig: Alberto steunen in de bergen, en als het kon meezitten in een uitbraak. Dat kost minder energie dan drie weken lang voor het algemeen klassement vechten.”

Mollema had nog nooit 30 kilometer solo gereden. In elk geval niet dat de Trek-renner zich kon heugen, buiten een tijdrit om. Het gevoel dat zich dan van je meester maakt, was best wel louterend, merkte hij ineens op. “Ik voelde dat ik spreekwoordelijke vleugels kreeg. De wil om te winnen was enorm. Ik bleef maar extra energie aanboren zonder mij op te blazen.”

De ontlading in de straten van Le Puy-en-Velay was on-Mollema’s. Met gestrekte armen leek hij de wereld te willen zeggen dat zijn opofferingen een sacraal tintje hadden. “Hier doe je het voor. In de Tour ook nog. Hiervoor train je je uit de naad.”

Mollema is geen veelwinnaar. Zijn zege in de klassieker San Sebastian en etappewinst in de Vuelta in 2013 waren tot gisteren zijn enige memorabele uitslagen. Deze in Le Puy-en-Velay en met name de manier waarop hij naar de finishstreep reed “overstijgt alles. Ik zal dit niet snel vergeten”. Alsof iemand daaraan nog zou twijfelen.

Rittenkaper

Robert Gesink achterna, die zijn loopbaan voortzet als rittenkaper, ziet Mollema echter niet zitten. “Ik vecht graag drie weken aan één stuk voor het algemeen klassement.” Daar gaat zijn huzarenstukje van ruim dertig kilometer niets aan veranderen, was hij stellig over het pad dat hij heeft uitgestippeld.

Volgend jaar, als Contador met pensioen is, heeft de Nederlander het rijk weer voor zich alleen bij Trek, is de verwachting. Dan hoeft hij in elk geval niet meer zoals dit jaar met zijn krachten te smijten in de Giro d’Italia. “Ik doe niets liever dan de Tour als kopman rijden. Ik voelde mij overigens in die Giro ook niet goed. Ik heb mijn voorbereiding uit de Tour van 2016 gekopieerd, maar dat pakte slecht uit.”

Zie zijn ongewone ontlading in de straten van Le Puy als een bekroning voor een paar weken dienstbaarheid. Mollema schikt zich in zijn tijdelijke knechtenrol. Die laat hem de andere kant van het métier weer eens zien. “Je mag deze editie best een leerschool noemen. Ik heb de achterkant van het peloton gezien.” Verhelderend, gaf hij toe, maar niet voor herhaling vatbaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden