Bauke Mollema overleefde de eerste week op halve kracht

Belkin-kopman, hersteld van darmklachten, nog vol vertrouwen

BESANÇON - Misschien was het beter om Bauke Mollema's darmklachten te verzwijgen. Belkin en zijn kopman gaven op de rustdag toe dat hij de eerste week op halve kracht rondreed in de Tour de France. Mollema zei gisteren in Besançon, waar ook de zon zich weer eens liet zien, dat de concurrentie graag meeleest.

Met zijn gemoedsrust is niets meer aan de hand, klonk de renner in het teamhotel opgewekt. Het stilzwijgen diende namelijk nog een ander doel: zijn darmen laten waar ze horen en er geen dilemma van maken. "Zoiets gaat toch ergens meewegen in je hoofd als het even niet loopt." De Groninger is inmiddels weer hersteld van zijn klachten.

Mollema werd vorig jaar in de laatste Tourweek ziek. Ook toen wilde de ploeg niet zeggen wat de renner scheelde, bang dat de tegenstand lucht kreeg van Mollema's slechte constitutie. De toen 26-jarige viel in de slotklim naar Alpe d'Huez terug van een vierde naar een zesde plek in het algemeen klassement. Hij wist die positie tot in Parijs met hangen een wurgen vast te houden.

Het belooft ook nu een hele krachttoer, wil Mollema zijn prestatie van 2013 evenaren of zelfs verbeteren. Hij weet het zelf, erkende hij na de trainingsrit gisterenochtend, bedoeld om de stijfheid uit zijn benen te fietsen. "Zo makkelijk is het allemaal niet. De top is dit jaar heel breed en de renners zijn nog meer dan in 2013 aan elkaar gewaagd."

De omstandigheden waren destijds heel anders, zon in plaats van regen, memoreerde hij. En er waren de Pyreneeën. Niemand had daar kunnen voorzien, met uitzondering van aanstichter Chris Froome, dat het klassement er vroegtijdig opgeschud zou worden. Mollema en Laurens ten Dam behoorden tot het selecte groepje dat heel lang het spoor van de Brit bergop kon volgen. Daar lag uiteindelijk ook de basis voor Mollema's opmerkelijke Tourprestatie.

Dat was 2013. Terug naar de ronde van dit jaar. De twee edities kun je niet met elkaar vergelijken, merkte Mollema ontspannen op. Was toen het gat meteen geslagen, na de Vogezen zijn de verschillen overbrugbaar, is hij van oordeel. "Alles staat hier dicht bij elkaar. Tussen mij en de top-drie zit maar een minuutje verschil. Met de nummer zeven maar tien seconden."

Aan Mollema's tiende plek op deze eerste rustdag moet je geen vroegtijdige conclusies verbinden, meende hij zelf. In 2013 was hij vierde in het algemeen klassement. De renners die nu voor hem staan, zijn geen onmogelijke obstakels. "Achter gele truidrager Nibali is alles mogelijk."

Het is echter nog veel te vroeg om te dromen over een podium, waarschuwt Mollema. Het wegvallen van Froome en Alberto Contador bewijst maar weer eens dat "je niets moet overkomen in de Tour".

De darmklachten zijn over. Mollema's lichaam voelt weer aan zoals hij de Tour begon in Engeland: fit. De krachten vloeiden langzaam weer terug in zijn lichaam, beschreef hij zijn herstel. Je kunt maar beter vóór de Alpen en Pyreneeën tegen lichamelijke malheur aanlopen dan tijdens, knikt hij.

"Ik kijk met vertrouwen naar het hooggebergte uit, zei hij met kleur terug op zijn gelaat. Lijkbleek en ziek passeerde Mollema in de kasseienetappe naar Arenberg vorig week de streep. Vrijdag voelde hij zich aan de beterende hand. "Ik focus mij nu op de Alpen en zeker de Pyreneeën. Daar volgen nog drie hele zware ritten waar ik vol tegenaan moet."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden