Basketbal ouder dan gedacht

Michael Jordan's oudste voorgangers moeten rond 1400 voor Christus al een soort basketbal hebben gespeeld, in een hof die door archeologen is aangetroffen in Paso de la Amada aan de westkust van Mexico.

Daarmee blijkt dit balspel ineens vijfhonderd jaar ouder te zijn dan tot nu toe werd gedacht.

Het balhof lijkt sterk op de 'speelvelden' waar de Maya's ten tijde van de Spaanse verovering in de 16e eeuw hun vertier zochten: twee verhoogde plateau's aan weerszijden omsluiten een gang van in dit geval tachtig meter, waardoor de spelers een massieve rubberen bal naar de zijde van de tegenstanders moesten manoeuvreren, om hem vervolgens door een ring te werken die verticaal aan de muur was bevestigd.

Vertier is overigens een te denigrerend begrip voor dit sterk competitieve ritueel, dat volgens de archeologen een belangrijke en soms ook wrede functie vervulde in het religieuze en sociale leven indertijd. (Nature, 30/4)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden