'Bangkok bomvol frustratie'

Tienduizenden Thaise betogers verhinderen registratie voor verkiezingen

Met nog veertig dagen te gaan maakt Thailand zich op voor roerige parlementsverkiezingen. De politieke controverse tussen voor- en tegenstanders van premier Yingluck Shinawatra verscherpt zich alleen maar en sommigen vrezen voor geweld.

Ook de afgelopen dagen roerden vele tienduizenden anti-regeringsdemonstranten zich luidruchtig in de Thaise hoofdstad Bangkok. Zij blokkeerden gisteren het centrum, waar politieke partijen zich deze week kunnen registreren voor de vervroegde verkiezingen van 2 februari. Slechts negen van de 34 partijen die willen deelnemen, slaagden daar tot nu toe in.

De vervroegde verkiezingen werden twee weken geleden uitgeroepen door premier Yingluck, na weken van demonstraties tegen haar regering. De betogers zien haar als verlengstuk van haar broer Thaksin, die premier was tussen 2001 en 2006, maar toen werd afgezet door het leger. De al jaren in Doebai in ballingschap wonende Thaksin wordt nog altijd op handen gedragen door veel armere Thai, die hem beschouwen als degene die met zijn beleid hun levens verbeterde.

De stedelijke middenklasse ziet zakenman Thaksin vooral als corrupt, maar heeft niet de grote aantallen kiezers om Yinglucks partij langs democratische weg uit het zadel te krijgen. Zij eisen nu dat premier Yingluck onmiddellijk plaatsmaakt voor een 'volksraad' met benoemde leden die het bestuur van het diep verdeelde land overneemt.

"Zij weten dat zij de macht niet kunnen veroveren via de stembus, daarom proberen ze nu via straatprotesten hun zin te krijgen", zegt Pitch Pongsawat, politiek wetenschapper van de Bangkokse Chulalongkorn Universiteit. "Maar dat gaat in tegen de principes van de democratie. Met deze demonstraties hebben ze al een grens overschreden."

De oppositiedemonstranten eisen dat de verkiezingen worden afgeblazen, en zetten de onafhankelijke kiescommissie met de blokkade onder grote druk. Ook de Democratische Partij, die veel aanhang heeft onder de demonstranten, voert de druk op. Ze besloot zaterdag de verkiezingen te boycotten.

"We hebben nog een bijzonder hobbelige weg te gaan tot de verkiezingen", voorspelt Pitch Pongsawat. "En zelfs als de registratie goed gaat, is dat geen garantie dat de campagne veilig zal verlopen. Ook op verkiezingsdag zal er veel frustratie zijn."

Hij is bang dat de zaak uit de hand loopt, zoals ook in voorgaande jaren is gebeurd. "Er zal geweld komen. De demonstranten beginnen nu al mensen te bedreigen, zoals bij de registratie van de partijen." Ingrijpen door het leger acht hij niet uitgesloten: "Nu nog niet, maar als het echt tot verkiezingsgeweld komt kan dat wel gebeuren".

Toch vindt hij dat de verkiezingen moeten doorgaan. "In een democratisch Thailand hebben verkiezingen niets van doen met de regering, ze worden georganiseerd door een onafhankelijke kiescommissie. Die voelt de druk, maar het is haar taak en plicht om een goede verkiezing te organiseren."

Yingluck, als waarnemend premier nu op campagne, weigert af te treden. Protestleider Suthep Thaugsuban sloeg afgelopen weekeinde dreigende taal uit aan haar adres: "We moeten haar blijven opjagen tot ze dood is of is vertrokken".

Analist Pitch Pongsawat is erg bezorgd. "Je hebt te maken met mensen die niet voor rede vatbaar zijn. De demonstranten doen maar wat, en luisteren niet naar anderen. Dat is anti-democratisch. Elke dag blokkeren zij mijn leven en mijn vrijheid en die van anderen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden