Ballonnen, bloemen en applaus voor 'superster'

Kuipers: Ik voel me geen held, ik doe gewoon mijn werk

Ze stonden extra vroeg op, de tientallen fans die André Kuipers gisterochtend opwachtten op Schiphol. Drie weken na zijn terugkeer op aarde, zette de astronaut weer voet op Nederlandse bodem. Hij werd onthaald met bloemen, ballonnen en een groot applaus. Veel toeschouwers vooral benieuwd naar de fysieke toestand van de astronaut. Leden van zijn fanclub reageerden opgelucht toen ze hem zagen verschijnen. "Hij kan lopen!"

Toen Edith Peters (51) uit Bussum in de krant las dat Kuipers vandaag aan zou komen, hoefde ze niet lang na te denken. "Ik wilde hem verwelkomen omdat ik veel respect voor hem heb", zegt ze. "Hij heeft ruimtevaart toegankelijk gemaakt voor mensen die er niets vanaf weten." Ook de twaalfjarige Björn uit Zevenaar wilde dit moment niet missen. "Ik heb alles van André op tv en Twitter gevolgd", vertelt hij. "Nu hoop ik op een handtekening."

Kuipers mag dan alweer drie weken terug op aarde zijn, de hype rond de ruimtevaarder is nog niet voorbij. Hoewel hij de pers twee weken geleden al te woord stond vanuit Houston, waren er nog genoeg vragen. De astronaut oogde licht vermoeid, maar vervulde zijn rol als ambassadeur van de ruimtevaart enthousiast. "Ruimtevaart is de toekomst", aldus Kuipers. "Mensen hebben van nature de drang om te ontdekken. Dat hebben we op aarde ook altijd gedaan. De ruimte is de volgende stap."

Dat hij in Nederland de status van superster heeft verworven, lijkt maar langzaam tot Kuipers door te dringen. Toch blijft hij nuchter onder alle aandacht. "Ik voel me geen held", laat hij weten. "Ik doe gewoon mijn werk."

Voor de fans zaten handtekeningen er dan ook niet in. Een paar minuten na zijn ontvangst, was hij weer verdwenen. Zijn verblijf in Nederland is ook maar van korte duur. Volgende week vliegt hij weer naar Rusland om de missie na te bespreken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden