Ballan grijpt macht in zware Pyreneeënrit

(Novum) - Alessandro Ballan heeft de eerste bergetappe in de Ronde van Spanje gewonnen. De Italiaanse renner van Lampre was de laatste overlevende van een lange vlucht en kwam na 223 kilometer in de stromende regen als eerste boven op de Alto de Rabassa. Ballan wordt ook de nieuwe drager van de gouden leiderstrui. Robert Gesink, die als elfde over de finish kwam, stijgt in het algemeen klassement naar de twaalfde plaats.

Ballan maakte in de zevende en langste etappe van de Vuelta deel uit van een kopgroep van zes man, met daarin ook de Nederlandse Raborenner Marc de Maar. Waar de renners de afgelopen dagen de hitte moesten trotseren, kregen ze nu te maken met regen, mist en temperaturen onder de tien graden. Voor Stef Clement was dat de gortig. De Nederlander, die laatste stond in het algemeen klassement, stapte af.

De Maar had wel een passend antwoord op de barre weersomstandigheden en kwam zelfs als eerste boven op de in Andorra gelegen Rabassa, die twee keer moest worden bedwongen. Waar David Moncoutie, Gianni Meersman, Inigo Landaluze, Xabier Zandio een voor een afhaakten, hield De Maar uitstekend stand. Toch bleek het tempo van Ballan, vorig jaar nog winnaar van de Ronde van Vlaanderen, uiteindelijk toch wat te hoog te liggen voor de Nederlander.

Waar Ballan op weg ging naar de ritzege en de leiderstrui, werd De Maar opgeslokt door de voorposten van het verbrokkelde peloton. De Spanjaard Ezequiel Mosquera (Xacobeo), vorig jaar nog vijfde in de Vuelta, kwam nog het dichtst in de buurt van de Italiaanse ritwinnaar en eindigde op 2.43 als tweede. Twee seconden later kwam Alberto Contador (Astana) als derde over de streep.

Sylvain Chavanel (Cofidis) finishte op 3.21 als vijftiende en raakt daardoor zijn leiderstrui kwijt. De Fransman staat met een achterstand van 1.21 minuten achter de Amerikaan Levi Leipheimer (1.00) op de derde plaats. Alejandro Valverde stelde teleur, verloor bijna vier minuten op Ballan en zakt van de derde naar de vijfde plaats.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden