Ballack boort Oostenrijkse hoop op stunt de grond in

De hoop op een wonder bleek in Wenen ijdel. Gastland Oostenrijk werd uitgeschakeld door een tegenvallend Duitsland, dat nu op Portugal stuit.

In de voorbeschouwing gingen de gedachten in Oostenrijk vaak even terug naar die mooie dag in 1978. Tijdens het wereldkampioenschap in Argentinië slaagde het land er voor de eerste keer in te winnen van buurland West-Duitsland. Nog altijd geldt die overwinning als ’het wonder van Cordoba’, naar de stad waar Oostenrijk met 3-2 won én de Duitsers uit het toernooi kegelde.

Een nieuw wonder had zich gisteren in Wenen moeten openbaren. Het gastland stuitte in de hoofdstad opnieuw op Duitsland. Vooraf was er in Oostenrijk weinig vertrouwen in een goede afloop van het toernooi. Nu er in de laatste wedstrijd van de poulefase nog kans was op de kwartfinale, bleek het thuispubliek het elftal toch te omarmen.

Bij de opkomst op het veld klonk er een orgastisch gejuich van de tribunes in Wenen. Verlekkerd hoopten de fans op een nieuw mirakel – na de uitschakeling van Zwitserland kon het laag aangeslagen team immers de eer van de organiserende landen redden. In de geschiedenis van grote eindtoernooien zorgden thuislanden wel vaker voor een verrassing.

De toeschouwers in het Ernst Happel Stadion kregen geen groots duel voorgeschoteld. Van Duitsland mocht verwacht worden dat het Oostenrijk vanaf het beginsignaal moeilijk zou maken. Daarvan was geen sprake, ondanks een goede start, met daarin een grote kans voor Mario Gomes. De spits van VfB Stuttgart miste kinderlijk, op een goede voorzet van Miroslav Klose. Het zelfvertrouwen taande in het vervolg; Oostenrijk was bij vlagen zelfs beter.

De Oostenrijkers deden weinig met dat optische overwicht. Het was het sympathiek aanvallende land nauwelijks kwalijk te nemen. Het elftal van Josef Hickersberger is slechts de nummer 92 van de wereld, ingeklemd tussen Mozambique en Thailand. Niet direct landen die als eerste opborrelen bij de gedachte aan aantrekkelijk voetbal. Natuurlijk, het was een prachtig sprookje geweest voor het organiserende land om in de eigen hoofdstad een nieuw, wonderlijk hoofdstuk aan de eigen voetbalgeschiedenis toe te voegen. Maar objectief gezien heeft het land eigenlijk niets te zoeken op een eindtoernooi als het EK.

Het mocht Duitsland derhalve aangerekend worden dat het er voor de pauze niet in slaagde Oostenrijk écht onder druk te zetten. Pas na de pauze bleek het verschil in kwaliteit, toen aanvoerder Michael Ballack zijn verantwoordelijkheid nam en de drievoudig wereldkampioen op voorsprong zette. Met een kiezelharde vrije trap ontnam hij de Oostenrijkers de hoop op een stunt. En belangrijker: hij schoot Duitsland naar de kwartfinale, waarin het donderdag Portugal treft.

De bondscoaches van de twee buurlanden moesten het doelpunt vanaf de tribune aanschouwen. In de 40ste minuut werd zowel Hickersberger als Löw door de Spaanse scheidsrechter Manuel Mejuto Gonzalez van het veld gezonden, ogenschijnlijk nadat beiden commentaar op de arbiter hadden geleverd.

In het vervolg van de tweede helft bleef het spel van Duitsland ver ondermaats. Het elftal slaagde er geen enkele keer in om een fatsoenlijke aanval te fabriceren. De Duitsers lieten de aanvalsgolfjes van Oostenrijk gemoedelijk tegen de defensieve muur klotsen, maar ondernamen geen enkele poging om de 1-0 verder uit te bouwen. Mocht het land nog plannen hebben om – zoals vanouds – in het toernooi te groeien, moet het daarmee snel beginnen. Van Portugal mag immers een stuk meer verwacht worden dan van de kwaliteitsarme Oostenrijkers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden