Bad girl zweert nu bij gewone kleding

Met aangepast dieet en standaard tennispakjes slaat Mattek-Sands zich naar de vierde ronde op Roland Garros

PARIJS - Toen Bethanie Mattek-Sands erachter kwam dat ze meer dan 26 verschillende voedselallergieën heeft, werden een hoop vraagstukken in één keer opgelost. De 28-jarige Amerikaanse tennisster mijdt tegenwoordig melk- en glutenproducten. Ook ananas, perzik, papaya, tomaat en knoflook eet ze niet meer. Sindsdien voelt de Amerikaanse badgirl van het tennis, bekend om haar uitdagende outfits, zich als herboren. "Het is een wereld van verschil als ik het niet neem", vertelt Mattek-Sands. "Ik heb nu meer energie en herstel beter. De infecties aan mijn bloedwegen die ik vaak heb gehad zijn ook niet meer teruggekomen."

Mede door haar dieet staat Mattek-Sands dit jaar op Roland Garros voor de tweede keer in haar carrière in de vierde ronde van een grandslamtoernooi. In de tweede ronde in Parijs stuntte ze door de als zesde geplaatste speelster Li Na te verslaan. De Chinese Roland Garroswinnares van 2011 was verrast door het spel van de Amerikaanse. "De manier waarop ze de ballen sloeg was heel goed. Ik had dit niet verwacht", zei ze. Zaterdag won Mattek-Sands van Paula Ormaechea, een talent uit Argentinië. Vandaag speelt de Amerikaanse in de vierde ronde tegen de als twaalfde geplaatste Russin Maria Kirilenko.

Qua uiterlijk is Mattek-Sands ook niet meer de oude. De Lady Gaga van het tennis maakte naam door de gekste outfits te dragen. Op Wimbledon kwam ze aan in een trainingsjack gemaakt van tennisballen. Ze droeg topjes met laag uitgesneden decolleté in uitdagende kleuren en prints. Als ze in een gekke bui was, tekende ze zwarte strepen onder haar ogen. Het enige wat er van die mode-uitschieters nog over is, is de grote tatoeage met bloemen op haar arm. En de lange kousen, maar die hebben een functie. "Ze zorgen voor een betere bloedcirculatie", verklaart ze.

Tegenwoordig vindt de Amerikaanse sport belangrijker dan mode, al had het niet veel gescheeld of ze was allang gestopt met tennis. Door veel ziektes en blessures aan heup, schouder, rug en voet overwoog ze een punt te zetten achter haar carrière. "Mijn man herinnert zich vast wel een paar wedstrijden waar ik voor de zoveelste keer als verliezer de baan afstapte en zei dat ik zou stoppen. Het is zo frustrerend als je niet speelt zoals je zou willen spelen omdat je je fysiek niet goed voelt."

Sinds een paar maanden gaat het de goede kant op met de carrière van de nummer 67 van de wereld. In maart bereikte ze de finale van een WTA-toernooi in Maleisië. Een maand later won ze in Charleston met grote overmacht van haar jongere landgenote Sloane Stephens. Daarna versloeg ze in Stuttgart Sara Errani, de huidige nummer vijf van de wereld.

Toen ze voor haar partij uit de eerste ronde op Roland Garros de baan op kwam, was de umpire verrast door haar nieuwe verschijning. "Waar is je make-up?", vroeg hij gekscherend, doelend op strepen onder haar ogen die ze een paar jaar geleden had. Het zou zomaar kunnen dat ze vandaag tegen Kirilenko weer als gothicprinses verschijnt. "Ik plan alleen mijn spel en punten, niet hoe ik eruit zie. Dat laat ik elke dag bepalen door mijn humeur." Een oogpotlood zit nog altijd in haar koffer. "Wie weet doe ik het volgende ronde wel op", grapte ze.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden