Bad boy moet zich gedragen

Excentrieke Australiër Nick Kyrgios wacht kritisch publiek in eerste ronde van US Open

Nick Kyrgios doet er vandaag goed aan om zijn grote roze koptelefoon op te zetten als hij de baan opkomt bij de US Open. In zijn partij in de eerste ronde, waarin hij Andy Murray treft, wacht hem ongetwijfeld een fluitconcert van het publiek in New York.

Toen de getalenteerde Australiër vorig jaar opzien baarde door Rafael Nadal in de vierde ronde op Wimbledon te verslaan, vonden toeschouwers de nieuwe bad boy in het tennis nog leuk. Eindelijk weer een kleurrijk figuur, werd er gezegd over de tennisser die iedere week een ander kapsel heeft, zich kleedt als een basketballer en een grote diamant in zijn oor draagt. En de scheldpartijen op de baan, rackets die de lucht in gaan en verwensingen naar scheidsrechters? Ach, weer eens wat anders dan de correcte Roger Federer, Novak Djokovic en Rafael Nadal.

Maar dit keer was hij toch echt te ver gegaan. Drie weken geleden beet Kyrgios zijn tegenstander Stanislas Wawrinka tijdens het ATP-toernooi in Montreal een nare opmerking toe. Hij zei tijdens de partij dat Thanasi Kokkinakis, een andere Australische tennisser, het met Wawrinka's vriendin had gedaan. "Sorry dat ik je dat moest vertellen, vriend", aldus Kyrgios.

Dat schoot Wawrinka in het verkeerde keelgat. Ook de spelersbond ATP vond het nu wel welletjes met het wangedrag van de 20-jarige speler uit Canberra. Tijd voor maatregelen. Als Kyrgios zich de komende zes maanden misdraagt op de baan, wordt hij 28 dagen geschorst en krijgt hij een boete van 21.500 euro.

De partij tegen Murray is voor de jonge speler een generale repetitie in het inhouden van zijn frustraties op de baan. Omdat de US Open als grandslamtoernooi niet onder de ATP valt, is er in New York nog geen schorsingsgevaar.

Zelf is Kyrgios van plan 'gewoon mezelf te blijven' op Flushing Meadows. Hij heeft geen zin om muisstil over de baan te sjokken. Dat past niet bij zijn karakter. Toch zal hij niet snel meer dingen zeggen zoals tegen Wawrinka. Dat die niet door de beugel kunnen, heeft hij zich ook gerealiseerd nadat de halve tenniswereld over hem heen viel. Het speet hem. Alweer.

Naast boegeroep zal er ook steun zijn voor de excentrieke speler. Hij is dan misschien geen gentleman, zijn spel blijft een genot om naar te kijken. Kyrgios heeft een vernietigende service en speelt zeer onberekenbaar. Hij tennist het beste op de grote toernooien, waar hij menig topspeler tot het uiterste drijft.

Als hij zijn best doet, tenminste. Tegen Richard Gasquet zou de Australiër op Wimbledon een game hebben weggegeven. Gefrustreerd door de vele aces van de Fransman liep Kyrgios zonder moeite te doen om de bal terug te slaan van de ene naar de andere kant van de baan.

Toen een verslaggever naar de vreemde situatie vroeg, kreeg hij een snauw. De journalist moest zelf maar proberen de service van Gasquet terug te slaan. Niet acceptabel, vonden veel spelers.

Toch heeft niet iedereen hem laten vallen. Lleyton Hewitt heeft het talent de afgelopen weken bijgestaan. Ook hij weet hoe het is als het publiek zich tegen je keert. Het is aan de Australische veteraan om hem wat wijsheid bij te brengen.

De Canadese speelster Eugenie Bouchard, die deze weken met Kyrgios een koppel vormt in het gemengddubbel, zei dat haar collega juist goed is voor het tennis. "Hij heeft veel energie en is charismatisch, dat is uniek op de tour. Hij brengt iets anders."

Ook Andy Murray stond hem bij aan de vooravond van de US Open. De Schot, die zelf veel moeite had om met de druk vanuit de Britse pers om te gaan, heeft het te doen met Kyrgios. "Hij is nog jong en we maken allemaal fouten. Maar bij hem gebeurt het voor de ogen van miljoenen mensen."

Murray, die de drie eerdere ontmoetingen met Kyrgios telkens eenvoudig won, denkt dat zijn tegenstander tijd nodig heeft om volwassen te worden. "Hij is ongelofelijk getalenteerd, maar moet geduldig zijn. Het is niet makkelijk om op te groeien in de spotlights."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden