Bad boy Miller kan nog geen afscheid nemen

Amerikaanse skilegende wil voor de vijfde keer naar Olympische Spelen

Er zijn mannen die op 36-jarige leeftijd een serieuze baan hebben. Ze kopen een racefiets om erbij te horen en accepteren de wekker die iedere ochtend vroeg rinkelt. Er zijn ook mannen richting de veertig die hun topsportcarrière nog een keer oppakken om een ticket naar Sotsji te bemachtigen. Wereldkampioen sprint Jeremy Wotherspoon uit Canada is er zo eentje. Erben Wennemars (37) stapte afgelopen weekeinde tijdens de NK afstanden ook weer op de ijzers. "Ik wilde weten wat mijn lichaam nog kon", vertelde hij met stralende ogen op televisie. In Amerika is het Bode Miller die maar geen afscheid kan nemen van de sport. De bad boy van het Amerikaanse skiteam maakte afgelopen weekeinde zijn rentree op de latten. Hij is inmiddels getrouwd, 36 jaar oud en vader van twee kinderen.

Vijf jaar geleden werd al volop gespeculeerd over zijn pensioen. Zijn lichaam zou een keer op moeten zijn na al die capriolen op de piste. Zijn knie was versleten. Al jaren eigenlijk. Skiën op hoog niveau zou er niet meer inzitten. Zeg dat tegen Miller en hij raakt er alleen maar gemotiveerd door. Er volgde een operatie aan zijn knie en een lange periode van rust. Het was een moeilijke tijd waarin hij ook het verlies van zijn jongere broer moest verwerken die plotseling overleed aan de gevolgen van een epileptische aanval.

Na twintig maanden afwezigheid verscheen Miller in het Oostenrijkse Sölden fit aan de start. De winnaar van vijf wk-medailles en vijf olympische plakken werd knap negentiende op de reuzenslalom. Voor een ticket naar Sotsji heeft hij een notering in de top-tien nodig.

Nu hij een gezin heeft, leeft Miller naar eigen zeggen minder extreem. Als hij niet op ski's staat tenminste, want de manier waarop hij van de berg af kwam, was even onorthodox als vroeger. Als vanouds leunde hij - tegen alle skiwetten in - naar achteren terwijl zijn armen alle kanten op zwiepten en hij op het randje van zijn evenwicht balanceerde. Miller mag dan dertien kilo zijn afgevallen om zijn knie te ontzien, skiën doet hij het liefst nog op zijn eigen manier. Nu hij een stabiel gezinsleven heeft, zal hij andere acties waarschijnlijk niet meer zo snel uithalen.

Zo verscheen hij vroeger weleens dronken aan de start. Toen het Amerikaanse skiteam daarachter kwam, werd een avondklok ingesteld. Die betutteling was aan Miller niet besteed. Hij besloot zelf of hij alcohol dronk, en wanneer. Dus stapte hij uit het nationale skiteam. Dat hij soms dronken aan de start verscheen, had hem vast wel wat medailles gekost, gaf hij eens toe in een interview. Boeide hem niet. Miller skiet omdat hij niets liever doet dan als een idioot van de berg af racen. Als een idioot, ja. De resultaten die in het zoekvenster van YouTube verschijnen als je zijn naam intikt zeggen genoeg. 'Crash', 'één ski' en 'race tegen het hek' scoren hoog. Het tweede resultaat verwijst naar een wedstrijd waarin Miller tijdens de race zijn ski verliest. Topsporters die zuinig zijn op hun lichaam zouden dan stoppen. Maar het kind van twee hippies dat opgroeide in een hut in de bergen zonder elektriciteit niet. De cowboy op latten skiede gewoon door op één been. Levensgevaarlijk, vonden zijn coaches. Niet te tolereren. Miller vond het zelf behoorlijk grappig. Net als het publiek. Een held was geboren.

Of Miller de Spelen voor de vijfde keer haalt? Hij weet het niet. En eigenlijk maakt het hem ook niets uit. Zoals een paard moet rennen, moet een atleet trainen, is zijn verklaring. Dus racet Miller voorlopig nog op zijn eigen manier naar beneden.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden