Baanrenners nemen WK serieus

De WK baanwielrennen, vanaf vandaag in Manchester, zijn het einde van de kwalificatieperiode voor de Spelen. „De belangen zijn enorm.”

Het is niet anders, zegt Peter Pieters. De bondscoach van de Nederlandse baanwielrenners weet dat de wereldkampioenschappen in een olympisch jaar van minder waardezijn dan in andere jaren. Pieters noemt de WK, die vandaag in Manchester beginnen, het einde van de olympische kwalificatieperiode. In de Engelse stad kunnen de laatste renners zich kwalificeren, anderen kunnen laten zien tot de kanshebbers op eremetaal in Peking te behoren.

De ploeg die nu vrij zeker is van een plaats in de olympische equipe bestaat uit elf renners. Als de pistiers van Pieters in Manchester goed presteren, kan dat aantal oplopen tot dertien. Voor Yvonne Hijgenaar en Ellen van Dijk zijn de WK van doorslaggevend belang. „Voor hen is het erg spannend”, aldus Pieters. „Al weten we nu nog niet zeker met welke uitslag ze zeker zijn van de Spelen. Maar een podiumplaats moet normaal gesproken voldoende zijn.”

De selectiecriteria voor de baanwielrenners zijn ingewikkeld. Teammanager Piet de Wit waagt zich niet aan voorspellingen. „Pas als het toernooi is afgelopen en alle uitslagen zijn verwerkt, weten we precies waar we aan toe zijn. Tijdens het toernooi zullen de ranglijsten steeds worden bijgewerkt. Zondagavond of maandagmorgen is het duidelijk.”

Een voorbeeld is Marianne Vos. Ze heeft zich feitelijk al gekwalificeerd voor Peking. Maar als de concurrentie in Manchester goed presteert, zou ze nog buiten de limieten kunnen vallen. Ze onderbreekt daarom een trainingskamp in Spanje om deze week in Manchester het ticket naar China veilig te stellen. Pieters: „Als ze hier niet meedoet, geeft ze de concurrentie een kans. Dus voor de zekerheid is ze er nu bij.”

Volgens de bondscoach is het niet zo dat de renners de WK in Manchester als een veredeld trainingstoernooi zien. „Zeker niet. We hebben ons op dit toernooi op dezelfde manier voorbereid als we dat voor de Spelen gaan doen. Een baanwielrenner heeft niet veel kansen om iets te winnen. De wereldkampioenschappen en de Olympische Spelen zijn de belangrijkste podia. We kunnen hier gewoon medailles behalen.”

Theo Bos, het boegbeeld van de nationale baanselectie, zei vorige week hetzelfde. Hij wil dolgraag wereldkampioen worden: „Twee keer pieken in een jaar is geen probleem. Het is nog een hele tijd naar de Spelen. Het lijkt me zelfs goed om de ballon al een keertje op te blazen. Ik wil graag ongeslagen blijven. Dat lijkt me een beter signaal naar de concurrentie. Verstoppertje spelen zie ik niet zitten.”

Pieters heeft een selectie die kan meestrijden om de medailles. „Maar het is op voorhand moeilijk aan te geven wat ik verwacht. Vorig jaar hadden we een aantal vierde plaatsen; het zou mooi zijn als dat nu derde plaatsen worden. Het is lastig om te zeggen hoe de vorm op dit moment is – de laatste wereldbekerwedstrijd was vijf weken geleden. Ik merk wel dat de spanning erg groot is, ook bij andere landen. Voor veel renners is dit een laatste kans om zich voor Peking te plaatsen. Dat maakt het een mooi toernooi. De belangen zijn enorm”, aldus de bondscoach.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden