Eredivisie

AZ wint bij Ajax en maakt titelrace weer spannend

Vooral Ziyech was onder de maat. Gefrustreerd, inclusief wegwerpgebaren, zocht hij tien minuten voor tijd de kleedkamer op toen hij werd vervangen door Huntelaar. Ten Hag zal ook dat moeten managen.Beeld BSR Agency

AZ heeft de spanning in de titelrace helemaal teruggebracht. De club uit Alkmaar vierde een verdiende uitzege op een machteloos Ajax: 0-2.

De eredivisie, de competitie die afgelopen week op waarde werd geschat in Europa, gaat een spannende slotfase tegemoet. AZ won zondagavond knap bij Ajax (0-2), waardoor de Alkmaarders nu samen met de titelverdediger aan kop gaan. Feyenoord volgt op zes punten.

AZ was de verdiende winnaar, terwijl Ajax met een striemend fluitconcert de Johan Cruijff Arena verliet. Ajax-trainer Ten Hag zal aan crisismanagement moeten doen na een week waarin zijn elftal pijnlijk werd ontmaskerd.

Dat tekende ook de aanloop naar de topper. Hier en daar was de laatste dag van speelronde 25 opgepompt tot Super Zondag, met behalve Ajax-AZ ook PSV-Feyenoord op het programma. Een ‘absolute kraker’ werd de wedstrijd tussen de nummer één en twee van Nederland genoemd door FOX. Maar het kostte moeite daarin mee te gaan. Zeker na een ontnuchterende week, waarin de twee zogenaamd beste Nederlandse clubs langs de Europese maatstaven waren gelegd (en ruimschoots te licht bevonden).

AZ, in eigen land geprezen vanwege de vele talenten, werd donderdagavond in de Europa League nog kinderlijk aan de kant gezet door het volwassen opererende LASK Linz, de koploper van Oostenrijk. Ajax maakte het mogelijk nog bonter. De Amsterdammers waren in twee duels onmachtig gebleken tegen Getafe, de nummer vijf van Spanje, en zette daarmee het zo bejubelde vorige seizoen in het juiste perspectief: de halve finale van de Champions League kan niet meer dan een incident worden genoemd.

Sergino Dest (Ajax) in duel met Thomas Ouwejan van AZ. Beeld BSR Agency

De Hollandse ziekte 

Voor die twee gehavende ploegen moesten de handen weer op elkaar in de bescheiden eredivisie. Welk team was mentaal het beste hersteld van de Europese uitschakeling? En, niet onbelangrijk: waren er lessen uit geleerd? Om met het antwoord op die laatste vraag te beginnen: ook in de topper tussen Ajax en AZ stak de Hollandse ziekte weer op om altijd en overal maar te willen opbouwen - zelfs in het eigen strafschopgebied en zelfs ook als de tegenstander massaal druk uitoefent. Koopmeiners had de gevolgen daarvan donderdag al ondervonden en dit keer was het Blind, fel op de huid gezeten door Clasie, die zich al in de vierde minuut vergaloppeerde. Hij leverde de bal in bij Midtsjø, die de vrijstaande spits Boadu meteen in stelling bracht. Via de binnenkant van de paal was het raak voor AZ.

De Alkmaarders oogden, gesterkt door de vroege openingstreffer, frisser en voetbalden makkelijker. Daarbij kon het naar hartenlust aanvallen over links, waar de opkomende back Wijndal vrije doortocht kreeg van de teruggekeerde Ziyech, die verzuimde zijn defensieve taken uit te voeren. AZ kon die zwakke plek bij Ajax lange tijd niet uitdrukken in score. Linksbuiten Idrissi bediende de inlopende Midtsjø, die Ajax-doelman Onana op zijn weg trof. Datzelfde gold voor Boadu.

Getafe Light 

Ajax kon daar weinig tegenover stellen. De Amsterdammers oogden snel geïrriteerd. Alsof AZ een soort Getafe Light was. Dat de regerend landskampioen niet op een ruimere achterstand werd gezet, hoorde ook bij de Nederlandse topper. En toen AZ de marge dreigde te verdubbelen (Idrissi kon geheel vrij de 0-2 binnen schieten), werd Ajax gered door de VAR, die in de voorafgaande aanval hands had geconstateerd bij Boadu. Scheidsrechter Gözübüyük keurde de treffer af.

De annulering had Ajax kunnen sterken, maar aanvallend oogde het ongeïnspireerd en machteloos. Typerend was dat het grootste gevaar moest komen van de Argentijnse linksback Tagliafico, wiens kopbal knap uit het doel werd gehouden door AZ-doelman Bizot. Even later werd Ajax alsnog afgestraft. Koopmeiners had zijn lesje geleerd, zo bleek. Onder druk gezet door diverse Ajacieden gaf hij de bal diep op Idrissi, die Martinez op snelheid aftroefde en Onana met een lob passeerde: 0-2.

Voor Ajax was het de vijfde competitienederlaag. De ploeg raakt steeds verder verwijderd van het niveau dat het vorig seizoen haalde. Veronderstelde sterkhouders als Ziyech, Tadic en Van de Beek gaven onvoldoende thuis tegen AZ. Vooral Ziyech was onder de maat. Gefrustreerd, inclusief wegwerpgebaren, zocht hij tien minuten voor tijd de kleedkamer op toen hij werd vervangen door Huntelaar. Ten Hag zal ook dat moeten managen. Zijn elftal lijkt na de winterstop stuurloos. Behalve van AZ verloor Ajax dit jaar van FC Groningen en Heracles Almelo, waardoor de spanning in de competitie weer helemaal terug is.

“De dubbel… het enige wat telt”, viel er voor de wedstrijd te lezen op een spandoek in de Johan Cruijff Arena. De druk op Ajax zal toenemen. Woensdag speelt Ajax in de halve finale van de KNVB-beker bij FC Utrecht, een duel dat nog meer lading krijgt voor Ajax.

Lees ook: 

Als Ajax zo doormoddert, kan de club voor jaren worden teruggeworpen

Van transferbeleid tot fysieke, mentale en tactische begeleiding: alles bij Ajax vraagt om een grondige evaluatie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden