AZ wilde Ajax bij de keel grijpen, maar liep tegen zijn beperkingen aan

Aanvoerder Schöne gaat Ajax vanaf de strafschopstip naar de overwinning op AZ schieten. Beeld ANP
Aanvoerder Schöne gaat Ajax vanaf de strafschopstip naar de overwinning op AZ schieten.Beeld ANP

AZ wilde Ajax bij de keel grijpen, maar liep na vele loftuitingen tegen zijn beperkingen aan. Ajax won en gaat met PSV strijden om de titel, mag de conclusie zijn.

Hoe weinig er ook over het Nederlandse voetbal te zeggen valt, zondag werden zo tegen het einde van het kalenderjaar toch de verhoudingen in de top vastgelegd. AZ werd de illusie ontnomen, voor zover daar werkelijk in kon worden geloofd, dat het om de titel zou kunnen strijden. Ajax, onmiskenbaar de toch wat betere ploeg, nam alleen bezit van de tweede plaats, met een nog overzichtelijke achterstand op koploper PSV.

De topclubs gaan strijden om de titel, dat kon de conclusie zijn na de 1-2 zege van Ajax in Alkmaar. Maar als AZ-invaller Friday in de slotfase niet op curieuze wijze een open kans had gemist? Als AZ-doelman Bizot, voor de laatste hoekschop het veld overgestoken, de bal daarna in het doel had gekopt in plaats van eroverheen? Dan had PSV gelachen en was de theorie geweest dat Ajax alweer bijna even ver van huis was als vóór de riante 3-0 zege van vorige week op de koploper.

Het is en blijft Nederland, vaste lijnen kunnen nauwelijks meer getrokken worden, maar PSV op 43 punten na zeventien ronden, Ajax op 38 en dan AZ op 35: er valt mee te leven. In de eerste plaats voor Ajax-trainer Keizer, na een in alle opzichten zwaar eerste half jaar. Na het ongrijpbare drama van de weggevallen middenvelder Nouri, ongrijpbaar wat betreft de invloed ervan, en het nodige sportieve malheur waarin hij soms als onervaren trainer de hand had, valt het voor Keizer mee, dat gat van vijf punten - indachtig ook de kwaliteiten van zijn spelers, die hoger kunnen worden aangeslagen dan die van PSV.

Vloeiender

Dat was zondag in Alkmaar het cruciale verschil: de fijnere kwaliteit van Ajax. AZ had in de voorbije weken veel lof geoogst, de verhalen over de vruchtbare jeugdopleiding volgden elkaar op. Het is natuurlijk ook prachtig voor een club met de statuur als die van AZ, tal van zelf opgeleide spelers in het eerste elftal. Maar zondag bleek dat ze, logischerwijs, zo goed nu ook weer niet zijn: de onzichtbare loper Til vooral en middenvelder Koopmeiners, toch net iets te log nog onder grotere weerstand. Dan handelen spelers van Ajax toch vloeiender.

Die gemiste kans van Friday in de slotfase, dat is de beperking van een reservespits op subtopniveau. De eerste spits in Alkmaar, Weghorst, had in de eerste helft bij 1-0 een mooie kans niet kunnen benutten. Daar stond de inbreng van Huntelaar, in de Nederlandse voetbalpolder soms nog een sluwe vos, tegenover. In het slotgedeelte van de eerste helft maakte hij op onberispelijke wijze de gelijkmaker (1-1), na een intelligente pass van de almaar groeiende Neres. Vroeg in de tweede helft ging Huntelaar slim naar de grond in een trek-en-duwduelletje met Hatzidiakos. Schöne benutte de strafschop (1-2).

Dat was mooi voor Keizer, wiens keuze voor Huntelaar zo prima uitpakte. De defensieve schaarste, vooral door blessures, deed hem minder pijn dan kon worden gevreesd. Rechtsachter Zeefuik, in wie toch moeilijk een Ajax-verdediger met perspectief kan worden gezien, had de vrees aangewakkerd met een handsbal, waarna Jahanbakhsh de strafschop krachtig inschoot (1-0).

Haperingen

Keizer moest Zeefuik, met al een gele kaart, halverwege wel wisselen en zo’n beetje de laatste beschikbare verdediger oproepen, de Colombiaan Orejuela. Maar die deed het bij zijn competitiedebuut alleszins behoorlijk, in de fase waarin van de beste bedoelingen van AZ niet zo heel veel meer over was.

AZ had Ajax bij de keel willen grijpen, opgezweept ongetwijfeld ook door alle lovende verhalen. Maar na een kwartiertje luwde het loopwerk al door te veel haperingen in het eigen spel. Op het middenveld, waar nu een hogere handelingssnelheid was vereist dan in de doorsnee competitieduels, ging nogal wat mis, bij de talenten van het huis en bij de Noorse controleur Midtsjø soms ook.

Typerend was de fout voor de gelijkmaker. Verdediger Wuytens speelde Seuntjens in de drukte aan, een noeste speler, geen man voor middenveldspel in het gedrang. Twee tellen later was het 1-1.

Dat gebeurt bij een club als AZ: de mooiste patronen worden uitgedacht, spelers voelen zich erdoor gestreeld dat ze worden geacht die te kunnen uitvoeren en dan manoeuvreren ze zich zomaar in situaties, waar alleen de grootmeesters van Barcelona en Real Madrid uit kunnen komen. Maar daarmee is er natuurlijk geen man overboord. De derde plaats, met al een vracht aan punten, is mooi. AZ-Ajax was een onderhoudende wedstrijd en trainer Van den Brom kon met recht vaststellen dat AZ daaraan zeker bijdroeg.

Fier overeind

Naast hem zei Keizer ruiterlijk dat het dicht bij elkaar kan liggen in zo’n wedstrijd. In Nederland ook, kan worden toegevoegd. Keizer vond Ajax voor rust ‘wel aardig’ spelen, erna ‘redelijk’. Het viel al vaker op: hij is een prettige verschijning, eerlijk, wars van grote woorden.

Hoe het verder kan gaan moet blijken, met Frenkie de Jong als centrumverdediger bijvoorbeeld, het talent wiens foutenlast toch wat opliep. Maar het is zo tegen het einde van 2017 aardig om te zien: niet hoe de al zo belaagde Keizer fier overeind staat, dat zal hij zelf niet zeggen, wel hoe hij gestaag en waardig verdergaat - en nog kans op de titel heeft.

AZ - Ajax 1-2 (1-1). 25. Jahanbakhsh 1-0 (strafschop), 43. Huntelaar 1-1, 51. Schöne 1-2 (strafschop). Scheidsrechter: Makkelie. Toeschouwers: 17.000. Rood: 86. Svensson (2x geel, AZ). Geel: Hatzidiakos (AZ), Zeefuik, F. de Jong (Ajax).

AZ: Bizot; Svensson, Hatzidiakos (77. Friday), Wuytens, Ouwejan; Midtsjø, Til, Koopmeiners; Jahanbakhsh, Weghorst, Seuntjens (65. Helmer).

Ajax: Onana; Zeefuik (47. Orejuela), De Ligt, F. de Jong, Dijks; Ziyech, Schöne, Van de Beek; Neres (80. S. de Jong), Huntelaar, Kluivert (91. Dolberg).

Van den brom: slimme huntelaar

Trainer Van den Brom legde zich neer bij de 1-2 nederlaag van AZ, dat het duel met tien man afsloot. Verdediger Svensson liep in de slotfase zijn tweede gele kaart op. “Hier speelden twee ploegen die wilden winnen”, zei Van den Brom. “Maar dan zie je de kwaliteit en de slimheid van Huntelaar.”

“Op basis van de kans van AZ in de slotfase kun je zeggen dat wij de gelukkigste zijn”, meende Ajax-trainer Keizer. “Maar ik ben blij met de inzet, strijd en passie van mijn team.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden