AZ stevig op tweede plaats na winst op RKC

(Novum) - AZ heeft de tweede plaats steviger in handen na een 1-0 zege zondag op RKC Waalwijk. Het enige doelpunt in Waalwijk werd gemaakt door Haris Medunjanin. AZ, dat zich na de uitschakeling in de beker alleen nog kan richten op de play-offs, speelde gedreven en kreeg ook de betere kansen. RKC kwam er een aantal keer gevaarlijk uit, maar scoorde niet.

AZ-trainer Louis van Gaal gaf met het oog op de naderende play-offs vier basisspelers rust. Doelman Henk Timmer, Stijn Schaars, Barry van Galen en Kenneth Perez werden buiten de eerste elf gelaten. Oud-RKC-speler Rogier Molhoek begon daardoor bij de Alkmaarders in de basis. Danny Mathijssen, in de winterstop overgekomen van AZ, startte op het middenveld bij RKC.

AZ drukte de Waalwijkers in de beginfase achteruit. De nummer twee in de Eredivisie creëerde niet echt grote kansen. RKC kreeg in die fase de grootste kans van de wedstrijd. Hans van der Haar legde in de elfde minuut de bal terug op Anthony Lurling, die met een hard schot de lat boven keeper Theo Zwarthoed raakte. Tien minuten later was AZ-verdediger Kew Jaliens dicht bij de openingstreffer met een kopbal uit een hoekschop.

Ruud Berger kreeg in de 23e minuut vrije doorgang van de AZ-defensie. De middenvelder liftte de bal over Zwarthoed heen, maar ook over het doel. Totaal uit het niets schoot Haris Medunjanin AZ in de 35e minuut op een 1-0 voorsprong. De technisch begaafde middenvelder mocht vrij opstomen over de as van het veld en schoot de bal met een streep achter Rob van Dijk.

AZ kwam beter uit de kleedkamer dan RKC. Zo raakte Stein Huysegems kort na de onderbreking de paal voor AZ en was ook Martijn Meerdink dicht bij een treffer. RKC schrok wakker en zette een offensief in. Adrie Koster bracht middenvelder Gianni Zuiverloon voor verdediger Stephan Keller en ging daarmee achterin één op één spelen. AZ kreeg hierdoor meer ruimte om te voetballen. Vooral invaller Kenneth Perez kon enkele keren het duel definitief op slot gooien, maar de Deen miste de scherpte voor de goal.

Doordat concurrent Feyenoord in de strijd om de tweede plaats zondag dure punten liet liggen tegen ADO Den Haag (0-2), heeft AZ nu vier punten voorsprong op de Rotterdammers. De tweede plaats biedt een betere uitgangspositie in de strijd om Champions League-voetbal in de play-offs.

Overige uitslagen Eredivisie zondag:

FC Utrecht - Heracles Almelo 1-0

Ajax - NAC 1-1

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden