AZ staat er goed voor, leegloop zit er dus niet in

Directeur Max Huiberts blikt vooruit op zijn eerste transferzomer

De zomerse transferperiode verloopt doorgaans hectisch bij AZ, met veel spelers die uitwaaieren naar andere clubs. Zoals vorig jaar toen met Nemanja Gudelj, Steven Berghuis, Simon Poulsen, Wesley Hoedt, Aron Johannsson en doelman Esteban zes basisspelers hun heil elders zochten. Zonder dat zestal, dat in de winter een zevental werd door het vertrek van Jeffrey Gouweleeuw, slaagde AZ er onder trainer John van den Brom toch in een mooi seizoen te draaien.

Max Huiberts volgde in november Earnest Stewart op als directeur voetbalzaken in Alkmaar. In die functie staat de oud-speler van AZ aan de vooravond van zijn eerste transferzomer. Gisteren, een dag nadat de club beslag legde op de vierde plaats in de eredivisie, deed Huiberts al direct zaken. Ron Vlaar verlengde zijn contract met twee jaar en met Tom Haye werd overeengekomen dat hij transfervrij mag vertrekken.

Een leegloop zoals vorig jaar lijkt er nu niet in te zitten. Mattias Johansson, Markus Henriksen en Celso Ortiz hebben inmiddels aangegeven toe te zijn aan een nieuwe uitdaging. "We hebben de groep voor volgend seizoen eigenlijk al zo goed als rond", vertelt Huiberts, van 1999 tot 2003 als speler in dienst bij AZ en daarna vooral betrokken bij de scouting. "Van de selectie ligt 75 tot 80 procent voor minimaal drie jaar vast."

Maar je weet het natuurlijk nooit in een tijd dat contracten even makkelijk worden getekend als verbroken. "Het kan nog best een hete zomer worden", erkent ook Huiberts. "Ik kan me heel goed voorstellen dat er na zo'n seizoen interesse komt voor spelers die zich nadrukkelijk hebben laten zien. Omdat we er goed voorstaan, zijn we nu in de gelegenheid om ook nee te zeggen."

Over Vincent Janssen, de topscorer van Nederland, zal bij veel clubs gesproken worden. Maar concreet heeft nog niemand zich voor de international gemeld, zegt Huiberts. Hij is blij dat er snel duidelijkheid is over het aanblijven van Vlaar. "Hij sloeg aan op het sportieve verhaal. Dat wij een ambitieuze club zijn die elk jaar zijn grenzen probeert te verleggen. Hij weet dat er nog rek in de groep zit."

Met Vlaar en Stijn Wuytens haalde Huiberts in de winterstop twee ervaren verdedigers naar Alkmaar. Met dat duo ging AZ, dat eind 2015 twaalfde stond, beduidend beter draaien. Huiberts: "We hebben na de komst van deze twee jongens de goede balans gevonden. Er zat al veel talent in de groep, maar die was wel erg jong. We waren gebaat bij wat ervaren spelers en dat heeft goed uitgepakt."

Door het bereiken van de vierde plaats haalde AZ opnieuw de doelstelling om Europees voetbal te mogen spelen. Evenals vorig seizoen stroomt de club straks in de derde voorronde van de Europa League in. "We willen elk jaar Europees voetbal halen en het liefst via de competitie", zegt Huiberts. "Dat is lastig. Omdat Nederland een plek is kwijtgeraakt, moet je dan derde worden. Dat lukte vorig jaar en nu hadden we geluk dat Feyenoord als nummer drie de beker won."

Voordat Huiberts werd aangesteld als directeur voetbalzaken hield hij zich in Alkmaar voornamelijk bezig met de scouting. Hij zette een uitgebreid scoutingsteam op, dat volgens hem ervoor zorgt dat AZ het vertrek van spelers goed kan opvangen. "Het is een onderdeel van ons beleid en onze visie. We investeren heel veel in onze scouting. Uiteindelijk heeft dat in de laatste tien jaar bewezen effect te hebben. Als je de markt kent en je netwerk uitgebreid genoeg is, dan kom je altijd wel in de gelegenheid om goede spelers voor AZ te scouten."

En dan is er ook nog de jeugdopleiding van AZ, die voor het tweede jaar op rij is gekozen tot beste van Nederland.

Huiberts: "De manier waarop wij werken is eigenlijk heel simpel. De scouting, de opleiding en het eerste elftal werken nauw samen. Weten wat je van elkaar kunt verwachten. Goede samenwerking, korte lijnen, kritisch zijn naar elkaar en elkaar stimuleren om het maximale eruit te halen. En ik weet zeker dat we nog beter kunnen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden