AZ sleept zich naar het einde

Met tong op de schoenen verzekeren Alkmaarders zich van Europees voetbal

KEES GRAAFLAND | ALKMAAR

De opluchting was gisteren na de wedstrijd tegen FC Groningen van het gezicht van AZ-trainer Gertjan Verbeek af te lezen. Zijn ploeg had in eigen huis de laatste competitiewedstrijd van het seizoen met 1-0 gewonnen. Doordat Heerenveen verloor van Feyenoord (2-3) klom AZ naar de vierde plek in de eindrangschikking. Het betekent directe plaatsing voor de voorrondes van de Europa League. Doelstelling behaald, met de tong op de voetbalschoenen.

Verbeek sprak op de persconferentie over het lange en bewogen seizoen. Wekenlang stond zijn ploeg bovenaan de eredivisie. Met vloeiend combinatiespel won het zijn wedstrijden, drong het door tot de halve finales van de KNVB-beker en de kwartfinales van de Europa League. Het ging goed, misschien wel te goed. "Eigenlijk hebben we het hele seizoen boven onze stand geleefd", gaf Verbeek aan.

Met de prestaties van de ploeg groeiden ook de verwachtingen, bij het publiek én bij de spelers. Dirk Marcellis: "We stonden in de tweede seizoenshelft nog steeds bovenaan. Toen hebben we ook tegen elkaar gezegd niet weg te lopen voor het kampioenschap. Maar daarna ging het minder."

In maart verloor AZ de halve finale van de KNVB-beker in de verlenging van Heracles. Valencia was begin april te sterk in de Europa League en een week daarna verloren de Alkmaarders de koppositie in de eredivisie aan Ajax. En als de verwachtingen zijn gegroeid, worden ook de teleurstellingen groter. "Het was een tombola van emoties", blikte Verbeek terug.

De tombola had zijn weerslag op spelers en spel. Na de uitschakeling door Valencia wist AZ in vijf competitiewedstrijden slechts vijf punten te behalen. De ploeg van Verbeek had het moeilijk en zakte op de ranglijst. AZ vond zichzelf gisteren voor de wedstrijd tegen FC Groningen terug op de vijfde plaats. Om zich direct te plaatsen voor Europees voetbal moesten de Alkmaarders winnen en zelfs dan hadden zij niet alles in eigen hand. Er was sprake van druk. Op de play-offs zaten de fysiek en vooral mentaal vermoeide spelers niet te wachten.

AZ begon goed aan de wedstrijd tegen Groningen. Holman was in de 14de minuut gevaarlijk in een counter, maar schoot naast. Aanvoerder Moisander plaatste de bal tien minuten later van binnen het Groningse strafschopgebied met een boog bovenop de lat. Net iets later was het Falkenburg die, op aangeven van Altidore, de 1-0 binnenschoot. AZ liet in deze beginfase weer iets zien van het goede aanvalsspel van eerder in het seizoen.

Ook na het openingsdoelpunt bleef AZ de betere ploeg. Groningen, dat vaak de lange bal speelde op aanvaller Texeira, kon geen vuist maken.

De Alkmaarders hadden het aan zichzelf te wijten dat het 1-0 bleef. Ze sprongen onzorgvuldig om met de gecreëerde kansen en ook de eindpass was vaak slordig. Zo verprutste Poulsen een mooie combinatie met Holman door een slechte voorzet af te leveren en treuzelde Altidore voor het doel van Groningen, waardoor keeper Luciano de gelegenheid kreeg hem de bal afhandig te maken. Texeira stelde er namens Groningen een kopbal op de paal tegenover.

De opluchting was in de 74ste minuut dan ook voelbaar in het stadion. Twee grote scoreborden toonden de tussenstanden van de andere wedstrijden. FC Twente, dat de zesde plek achter AZ innam, stond op 2-2 tegen VVV. Bovendien leidde Feyenoord met 1-3 tegen Heerenveen. Een gejuich klonk op vanuit het publiek.

Het was het laatste steuntje in de rug voor AZ, dat zich naar het laatste fluitsignaal sleepte. Elm en Maher zochten in de laatste minuten van de wedstrijd met de bal de zijlijn bij de cornervlag. Zou AZ eerder dit seizoen nog naarstig op zoek zijn gegaan naar een tweede doelpunt, nu werd de krappe voorsprong gekoesterd.

Verbeek en Marcellis spraken van een goed seizoen waar ze tevreden op konden terugkijken. Simon Poulsen was de enige die sprak van gemengde gevoelens door een verloren kampioenschap.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden