AZ overwintert na avond van spanning en jubel

WEER GOED IN EUROPA | De elfde Europese campagne van AZ sinds 2004 krijgt een vervolg.

Als tweede Nederlandse ploeg na Ajax kon AZ zich gisteravond een weg banen naar de knock-outronde van de Europa League, en zo zijn opvallende internationale conduitestaat verder opsieren. De elfde Europese campagne sinds 2004 krijgt een vervolg na een 3-2 zege op Zenit St. Petersburg.

Jubel barstte (weer) los in Alkmaar, waar de al geplaatste tegenstander zijn surplus in de tweede helft toch enige keren had getoond. Een gelijkmaker, die voor AZ fataal was geweest, bleef uit. Zo kon trainer Van den Brom, die AZ al twee keer naar Europees voetbal leidde, een nieuw succesje bijschrijven.

Nog in de eerste helft waren de treffers gevallen die pasten in het ideale scenario: een vroege voor AZ en nog één, voor een gevoel van bevrijding. In de openingsminuten had middenvelder Rienstra zijn tegenspeler Giuliano kunnen aftroeven, en enkele stappen verder had hij de bal met links in de hoek kunnen mikken (1-0).

De manier waarop de vaardige Guiliano de bal verspeelde, toonde iets van de instelling van Zenit, dat zich gereserveerd opstelde. Toch was voor AZ bij enkele glimpen van de Russische kwaliteit waakzaamheid geboden. Doelman Rochet keerde tot tweemaal toe een inzet van de soepel vrijgespeelde Giuliano, en Djordjevic draaide de bal naast het doel.

Op een gunstig moment, aan het eind van de eerste de beste aanval na die mogelijkheid, verschafte AZ zich de benodigde lucht. Uitgerekend verdediger Haps, niet geheel fit en door de medische staf voor deze gelegenheid opgelapt, sloeg na keurig combinatiespel toe met een schot via de binnenkant van de paal (2-0). Een minuut later had Mühren de bal nota bene nog tegen de paal gejaagd.

Met een derde doelpunt was AZ halverwege zeker van zijn zaak geweest, nu werd het nog benauwd. Bij Zenit waren de meeste spelers van naam opgesteld en halverwege werd ook de aanvankelijk gespaarde clubtopscorer Kokorin opgeroepen. Ook na rust spanden allen zich niet bovenmatig in, maar met nog een paar flitsjes dreven ze AZ in het nauw.

Zo waren na een uur twee balcontacten voldoende voor een alarmerend doelpunt: een pass van rechtsachter Anyukov en een gave trap van Giuliano (2-1). Het verschil in trefzekerheid op het hogere niveau werd een minuut later uitgebeeld: Mühren schoof de bal tegen doelman Lodygin.

Hij verzuimde AZ nog nieuwe lucht te verschaffen, maar dat nam plotseling een speler op zich die vaak op de reservebank zat. Tankovic dribbelde naar binnen en vuurde de bal naar de bovenhoek (3-1).

Trainer Van den Brom kon zijn geluk niet op: alles bleek al in gereedheid gebracht voor een wissel van Tankovic, die ineens als de jubelende redder van het veld kon gaan - en na een door een eigen doelpunt van Wuytens (3-2) toch nog spannende slotfase kon worden gefêteerd.

AZ - FC Zenit 3-2. 8. Rienstra 1-0, 44. Haps 2-0, 59. Giuliano 2-1, 69. Tankovic 3-1, 81. S. Wuytens 3-2 (e.d.).

AZ: Rochet; Johansson, Luckassen, S. Wuytens, Haps; Seuntjens (74. Van Overeem), Mühren, Rienstra; Bel Hassani (70. Jahanbakhsh), Weghorst, Tankovic (70. Dos Santos).

FC Zenit: Lodygin; Anjoekov, Novoseltsev, Lombaerts, Zjirkov; Witsel, Giuliano, Javi Garcia (61. Yusupov); Mak, Dzyuba, Djordjevic (47. Kokorin).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden