AZ op schoolreisje in Europa

(Trouw) Beeld ANP
(Trouw)Beeld ANP

AZ debuteert in de Champions League tegen Olympiakos Piraeus als een ‘andere’ kampioen. De voorzitter neemt foto’s in de perszaal.

Met een low budget-vliegmaatschappij strijkt de kampioen van Nederland, de club vooral van de zuinige bankier Dirk Scheringa, vroeg in de dinsdagmiddag neer op de luchthaven van Athene. Genodigden van de sponsors zitten er bij de landing toch wat ongemakkelijk bij. Hadden ze die naam op het toestel niet even kunnen afplakken, lispelt er een – zo sta je al achter voordat er een bal is getrapt. Maar AZ is nu eenmaal anders, is het credo van eigenaar annex voorzitter Scheringa.

Vijf jaar geleden ging hij voor het eerst met AZ Europa in, toen óók naar Griekenland. PAOK Saloniki was in vier achtereenvolgende seizoenen Uefa Cup-voetbal de eerste van min of meer bekende tegenstanders (Villarreal, Sporting, Fenerbahce, Newcastle United) én nietszeggende (Samara, Litex, Kayserispor, Pacos de Ferreira). Overal mengde Scheringa zich op het plaatselijke centrale plein als de aanraakbare miljonair tussen de AZ-supporters.

In de Champions League mag wellicht meer distantie worden verwacht, maar Scheringa is niet van plan van zijn gewoonte af te wijken. ,,Ik ga vanmiddag al even kijken, en morgen ook’’, zegt hij na aankomst in Athene. Hij verwacht 300 Alkmaarse fans. In alle opzichten heeft Nederland een andere kampioen dan gebruikelijk, en toch is er in zekere zin ook weer weinig veranderd sinds de beginjaren tachtig van de vorige eeuw. Na kortstondig nationaal succes maakte AZ toen in de Europa Cup I een folkloristisch uitstapje naar Noorwegen, compleet met ontvangst van de in Scandinavië woonachtige ex-schaatser Kees Verkerk, waarna in de tweede ronde tegen Liverpool uitschakeling volgde.

Nu vertegenwoordigt AZ de een na kleinste speelstad in de Champions League. Onaanzienlijker dan Alkmaar, met z’n 94.000 inwoners, is alleen het Roemeense Urziceni (17.000), thuishaven van Unirea. Real Madrid investeerde 250 miljoen euro in nieuwe spelers, Barcelona 110 miljoen, Internazionale 90 miljoen en Bayern München 75 miljoen – AZ 5,5 miljoen, voor twee middenvelders die er in Griekenland niet bij zijn: Elm is niet speelgerechtigd, Wernbloom geblesseerd. Enige relativering is trouwens op zijn plaats: met ruim 210.000 inwoners zou Eindhoven, dankzij PSV sinds de eeuwwisseling de voetbalhoofdstad van Nederland, in grootte in het huidige deelnemersveld ook pas de 24ste speelstad (van de 29) zijn.

Maar PSV had uiteindelijk topspelers, met navenant gedrag. In de sfeer van een schoolreisje speelt AZ-reserve Ari in het vliegtuig met het toestel van een fotograaf. Na de landing haasten de fotografen zich om plaatjes te schieten van de spelers op de vliegtuigtrap: vervlogen beelden uit de jaren zeventig, toen het nog bijzonder was, voetballers in den vreemde. De Champions League-ervaring van de AZ’ers van nu mag geen naam hebben. Jaliens speelde in 1999 met Willem II in groepsduels met Sparta Praag, Bordeaux en Spartak Moskou. Reserve-doelman Didulica verdedigde in 2002-2003 viermaal het doel van Ajax.

De enige man van internationale statuur in het Alkmaarse gezelschap is de trainer, Ronald Koeman. Om zes uur ’s ochtends had hij de troepen op Schiphol ontspannen opgewacht. Waarom AZ al zo vroeg vliegt, acht uur, geen tijdstip toch voor in de watten gelegde topvoetballers? Koeman legt uit dat hij rond lunchtijd in Griekenland wil zijn, zodat zijn spelers nog kunnen rusten vóór de relatief vroege avondtraining. „En ach, als je er eenmaal uit bent, merk je het niet meer’’, zegt Koeman. Nooit een moeilijke jongen geweest, de trainer van de kampioen van Nederland.

Na aankomst in Athene leest hij in een sms’je van Yannis Anastasiou, de Griekse oud-spits met wie Koeman bij Ajax werkte, dat Olympiakos-trainer Ketsbaia is ontslagen. Enkele uren later neemt voorzitter Scheringa vóór de persconferentie met zijn eigen cameraatje foto’s van het journaille in de perszaal van stadion Karaiskaki. Koeman zegt over het ontslag van zijn collega: „Het is een vreemd moment, maar misschien past dat bij het land waar we zitten.’’

Onverschrokken maakt hij een vergelijking met het eveneens onervaren Ajax, waarmee Koeman in 2003 tot de kwartfinale reikte. „Dat team was onbevangen. Dat kan een parallel zijn met het elftal van nu. Nederlandse teams kunnen het tactisch goed neerzetten. Als je daarin gelooft, is niets onmogelijk.”

Een Griekse journalist wil weten waarom hij in 2005 naar Benfica ging en niet naar Olympiakos. „Het was nooit serieus”, zegt Koeman met een knipoog. Hij weet hoe het internationaal werkt – nu zijn spelers nog.

De selectie van AZ traint daags voor zijn debuut in de Champions League in het stadion van tegenstander Olympiakos Piraeus. (FOTO KOEN VAN WEEL, ANP ) Beeld ANP
De selectie van AZ traint daags voor zijn debuut in de Champions League in het stadion van tegenstander Olympiakos Piraeus. (FOTO KOEN VAN WEEL, ANP )Beeld ANP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden