AZ floreert dankzij groeibriljantjes

SUBTOP | In de schaduw van de traditionele topdrie heeft AZ zich in de bovenste regionen van de eredivisie genesteld.

PEC ZWOLLE 0 AZ 2

Dat AZ de subtop aanvoert, mag geen verrassing heten. De ploeg uit Alkmaar eindigde vorig seizoen op de vierde plaats en het seizoen daarvoor werd AZ zelfs derde. Het is het gevolg van een stabiel beleid van de leiding in Alkmaar. Na het verdwijnen van de ogenschijnlijk onbeperkte financiële mogelijkheden door het omvallen van de DSB Bank, moest AZ pas op de plaats maken, maar nu is de club al enige tijd financieel gezond.

Ook nadat er een stroom van Engelse ponden richting Alkmaar vloeide (de transfersom van Vincent Janssen naar Tottenham Hotspur kan oplopen tot 22 miljoen euro), deed AZ geen gekke dingen. Het trok met Wout Weghorst en Fred Friday twee vervangers aan, maar betaalde daarvoor in totaal maar ongeveer drie miljoen euro. In tegenstelling tot andere ploegen in de eredivisie wil de leiding van AZ geen vreemdelingenlegioen en trekt het voetballers aan die zich in Alkmaar in alle rust kunnen ontwikkelen en vervolgens een stap hogerop kunnen maken.

Daarnaast breken er steeds meer talenten door vanuit de jeugdopleiding van AZ, die afgelopen seizoen en het jaar daarvoor werden bekroond met de Rinus Michels Award, de prijs voor beste jeugdopleiding. Ook gisteren tegen PEC stonden er met Ridgeciano Haps (23), Derrick Luckassen (21), Joris van Overeem (22) en Dabney dos Santos (20) weer een aantal van die groeibriljantjes op het veld. Van die vier sprong Luckassen op het kunstgras in Zwolle in de eerste helft het meest in het oog. Menig Zwolse aanval strandde vroegtijdig door toedoen van Luckassen. Telkens wanneer een van zijn medespelers er niet in slaagde om de bal te veroveren, was daar altijd nog de krachtige middenvelder die vol overgave een sprint inzette en met een ferme tackle de bal weer in het bezit van AZ bracht.

Daarnaast werd hij vanwege zijn lengte en kopkracht bij vrijwel alle dode spelmomenten door de lucht gezocht. Uit een zo'n moment opende AZ kort voor rust de score, al was het niet Luckassen die dat deed. Spits Wout Weghorst kreeg de bal met wat geluk voor zijn voeten en kon van dichtbij binnenschieten.

In de tweede helft zette PEC AZ tegen de muur, maar de Alkmaarse defensie, geleid door aanvoerder Ron Vlaar, bleek te sterk voor de thuisploeg. AZ-coach John van den Brom roemde de defensieve kwaliteiten van zijn ploeg. "We hebben veel moeten verdedigen als team en dat is goed gelukt. Onze verdediging staat als een huis. We hebben wederom de nul gehouden. Ron Jans (trainer van PEC Zwolle, red.) zei al tegen me: 'Die gasten achterin koppen alles weg en zitten er steeds tussen.' Dat is heel irritant voor een tegenstander, maar voor mij als trainer is dat geweldig om te zien."

Aan de overzijde kon Haps het duel kort voor tijd beslissen, maar de linksback schoof de bal na een lange rush naast. Enkele minuten later werd het alsnog 0-2. Vanuit een moeilijke hoek schoot invaller Guus Til - debuterend in de eredivisie - de bal raak, buiten het bereik van PEC-doelman Mickey van der Hart.

PEC Zwolle - AZ 0-2 (0-1). 43. Weghorst 0-1, 87. Til 0-2. Scheidsrechter: Makkelie. Toeschouwers: 12.900. Geel: Schenkeveld, Marcellis (PEC), Bel Hassani, Haps, Johansson, Rienstra (AZ).

PEC Zwolle: Van der Hart; Schenkeveld, Marcellis, Van de Pavert, Van Polen; Brama, Achahbar, Hebling (47. Holla); Ehizibue (67. Marinus), Brock-Madsen, Thomas (28. Mokhtar).

AZ: Rochet; Johansson, Van Eijden, Vlaar, Haps; Luckassen, Van Overeem (71. Til), Rienstra; Bel Hassani (76. Seuntjens), Weghorst, Dos Santos (79. Ouwejan).

undefined

BEL hassani doet niet veel goed

AZ kampte met de naweeën van het Europa League-duel met Dundalk. Trainer John van den Brom was genoodzaakt zijn elftal op een aantal posities te wijzigen. Dat zorgde ervoor dat Bel Hassani, aan het einde van de transferperiode overgekomen van Heracles, voor het eersteen basisplaats kreeg. Bel Hassani speelde een ongelukkige wedstrijd. Hij kwam maar moeilijk los van zijn directe tegenstander Van Polen en vond dat hem veel onrecht werd aangedaan, wat hij liet blijken aan scheidsrechter Makkelie. Het kwam hem in de eerste helft op een gele kaart te staan. Ook in de tweede helft slaagden maar weinig van zijn acties. Illustratief was een passeeractie die mislukte, waardoor de bal over de achterlijn rolde. Een kwartier voor tijd werd hij gewisseld.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden