AZ en PEC Zwolle brengen kleur in de voetbalpolder

AZ speler Jonas Svensson in duel met PEC Zwolle speler Youness Mokhtar. Eindstand 1-1.Beeld ANP Pro Shots

AZ en PEC zijn de smaakmakers in de eredivisie. Tegen elkaar speelden ze, in Zwolle, verantwoord voetbal.

Ze stonden gisteravond tegenover elkaar, de twee ploegen die het voetbal in Nederland tot dusverre leuk maken, meer dan de wisselvallige topclubs. Gidsen op de weg uit de crisis kunnen ze niet direct zijn, PEC Zwolle en AZ, daarvoor is meer nodig dan fris spel onder niet de grootste druk. Maar kleur brengen ze wel in de voetbalpolder, gisteren in gelijke mate (1-1).

Dat PEC Zwolle-AZ een wedstrijd zou kunnen zijn om naar uit te kijken, een doorsnee wedstrijd normaal gesproken in het betaald voetbal. Het was nu een wedstrijd tussen de nummers twee en vier van het land. Ze waren hier en daar al vergeleken met Leicester City, de relatief kleine Engelse club die anderhalf jaar geleden in de rijke Premier League pardoes kampioen werd.

Dat was natuurlijk onzin. Zowel AZ als PEC zal geen kampioen worden en zeker AZ is als een stabiele subtopper niet als Leicester City, dat incidenteel omhoog schoot en even snel weer is gedaald. Het zijn van die kreten die opborrelen, als succes moet worden gevangen, of als wordt gedacht dat zoiets moet worden gedaan.

Het is beter dicht bij huis te blijven, met beide benen op de grond. Bij AZ spreekt tot de verbeelding dat het opnieuw aardig loopt aan de hand van John van den Brom, de trainer die er al aan zijn vierde seizoen bezig is - dat zie je toch zelden meer in het hedendaagse voetbal. Assistent Arne Slot, afkomstig van PEC, droeg dit seizoen nieuwe impulsen aan. Maar Van den Brom heeft onverminderd de leiding, als een sociaal lenige manager die anderen met aanvullende inzichten in zijn nabijheid kan dulden.

Bij PEC kwam John van 't Schip dit seizoen binnen, ooit mislukt trainer bij FC Twente, assistent later bij Oranje en Ajax en daarna uit beeld verdwenen: lange tijd in Australië, even ook in Mexico. Wat moest dat worden in Zwolle, waar de gerespecteerde Ron Jans dankbaar was uitgeluid na prettige jaren, waarin zelfs de beker en de Johan Cruijffschaal waren gewonnen?

Het gaat alleraardigst. De Amsterdammer Van 't Schip ging in de provincie aan de slag als de vriendelijke, voorkomende man die hij is. Hij heeft goede assistenten, zegt hij, en leuke voetballers: Namli, een slim transfervrij van Heerenveen overgenomen aanvaller, Thomas, de vaardige Nieuw-Zeelander die een attractieve middenvelder blijkt te zijn, middenvelder Saymak, aanvaller Mokhtar.

Bij AZ kwamen steeds meer talenten uit de geprezen jeugdopleiding in het elftal: Til, Koopmeiners, Ouwejan. Slim waren daar de aankopen van middenvelder Midtsjø en eerder al verdediger Svensson, twee onbaatzuchtige Noren die naadloos in het team passen.

Ze speelden ook gisteravond alleszins verantwoord voetbal, de blauwen van PEC en de roden van AZ. PEC scoorde als eerste, juist toen AZ wat beter was. Doelman Bizot keerde een volley van Namli, maar Ondaan joeg de bal alsnog in het doel (1-0). Binnen luttele minuten sloeg AZ terug. Na een hoekschop van Koopmeiners kopte Jahanbakhsh, geen specialist toch, de bal in (1-1).

Na rust toonde dan PEC een aardig opzetje en dan AZ weer. Een boogbal van AZ-invaller Seuntjens zeilde van grote afstand tegen de paal. Doelman Boer dankte de hemel - een lach, dat hoort ook bij dit voetbal.

Plotseling leek PEC nog te winnen. Hatzidiakos hield Ehizibue vast, maar aanvoerder Van Polen miste de strafschop. Hij schoot hoog over, waarmee de stand een rechtvaardige bleef.

Nee, een Leicester City worden ze niet en in bredere zin mag hun spel in donkere Nederlandse voetbaldagen van geringe betekenis zijn, maar het was weer genoeglijk geweest om naar PEC Zwolle en AZ te kijken.

Lees ook: Ik ben overtuigd: onze voetballers moeten harder trainen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden