Auteur Gandhi-biografie boos over verbod in Indiase deelstaat

Auteur en Pulitzerprijswinnaar Joseph Lelyveld is ontstemd over de ontvangst van zijn net uitgekomen biografie over Mahatma Gandhi (1869-1948). Het boek is deze week verboden in de Indiase deelstaat Gujarat, waar de pacifistische voorvechter van India's onafhankelijkheid van de Britten opgroeide.

Volgens Lelyveld is die beslissing genomen op basis van de sensationalistische wijze waarop ook westerse media hebben bericht over het boek. Daarin staat te lezen dat Gandhi zich in de tijd dat hij in Zuid-Afrika verbleef weinig vleiend had uitgelaten over 'kaffers', en ook dat hij daar een homoseksuele affaire heeft gehad met een Duitse architect.

Volgens Lelyveld zijn conclusies zoals vervat in sommige krantenkoppen, dat Gandhi een homoseksueel en een racist was, uit hun verband gerukt. Maar de premier van Gujarat, de radicale hindoe Narendra Modi, vindt de passages over Ghandi's homoseksualiteit "pervers en een aantasting van het icoon van geweldloosheid".

Lelyveld is op zijn beurt daarover kwaad. "In een land dat zichzelf een democratie noemt is het schandelijk een boek in de ban te doen dat niemand heeft gelezen." Gandhi's achterkleinzoon Tushar Gandhi is het met Lelyveld eens. Het maakt volgens hem niet uit "of de Mahatma hetero, homo of bi was".

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden