Australische tennisfans hebben een nieuwe ster

19-jarige Nick Kyrgios eerste Australiër sinds 2005 in kwartfinale Australian Open

De Hisense Arena op Melbourne Park lijkt wel een voetbalstadion. Elfduizend tennisfans joelen als bezetenen. Op de baan ligt Nick Kyrgios. Gestrekt op zijn rug. Handen op zijn hoofd.

Het 19-jarige tennistalent heeft zojuist ten koste van de Italiaan Andreas Seppi de kwartfinale bereikt op de Australian Open. Hij is de eerste Australiër sinds 2005 die het tot laatste zestien schopt op Melbourne Park.

Het was bijna anders gelopen. In de vierde set is de tiener uit Canberra één punt verwijderd van een nederlaag. Maar wat is één matchpoint tegen voor het talent dat op Wimbledon vorig jaar negen matchpoints tegen de Fransman Richard Gasquet overleefde? Sinds die zege gelooft Kyrgios dat een wedstrijd nooit over is tot de laatste bal geslagen is.

Dus vuurt hij koelbloedig een ace van 201 kilometer per uur af op Seppi. Niets behoudend spelen. De dood of de gladiolen. Vervolgens plaatst hij een briljante backhandwinner langs de lijn en kan hij de set uitserveren.

In de beslissende set plaatst Kyrgios al snel een break. Daarna begint zijn grootste wapen - de service - te haperen en verliest hij twaalf punten op rij. De jonge Australiër vecht zich terug in de set en krijgt zijn eerste matchpoint op de service van Seppi. De Italiaan slaat een backhand uit en het is klaar. Na 3 uur en 43 minuten laat Kyrgios zich op de grond vallen. Hij wint in vijf sets met 5-7 4-6 6-3 7-5 8-6.

"Dit is gestoord", reageerde Kyrgios vlak na de wedstrijd. "Terugkomen van een 2-0 achterstand. Het was geweldig toen ik zag dat ik eindelijk had gewonnen. Het beste gevoel dat ik ooit heb gehad."

Met de winst laat Kyrgios zien een grote belofte te zijn. Na de bizarre wedstrijd tegen Gasquet vorig jaar op Wimbledon versloeg hij in de vierde ronde ook nog Rafael Nadal. Na die sensatie strandde hij in de kwartfinale tegen de Canadees Milos Raonic.

Sinds Wimbledon is de voormalig nummer één van de wereld bij de jeugd een grote ster in zijn eigen land. Samen met de 22-jarige Bernard Tomic en de pas 18-jarige Thanasi Kokkinakis moet Kyrgios voor de opvolging gaan zorgen van veteraan Lleyton Hewitt.

De tweevoudig grandslamwinnaar heeft zijn beste tijd inmiddels gehad, maar is nog altijd present op de grandslamtoernooien. Dit jaar verloor de oude strijder in de tweede ronde van Benjamin Becker.

Toch stromen de stadions nog altijd vol met gele shirts voor de populaire speler uit Adelaide. De Fanatics - een Australische fanclub - blijven trouw aan de speler die in 2005 de finale verloor op Melbourne Park. Na een tijdperk met weinig aansprekende resultaten hebben de Australiërs nu weer iets om naar uit te kijken.

Andy Murray is alvast gewaarschuwd. Tijdens zijn partij tegen de Bulgaar Grigor Dimitrov hoorde hij een oorverdovend geluid komen uit de Hisense Arena. De Brit keek naar zijn spelersbox en vroeg zich af of Dimitrov misschien het publiek op zat te jutten zonder dat hij het had gezien. Het waren fans van Kyrgios die uit hun dak gingen voor hun held.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden