Australiërs moeten weer jaar wachten

MELBOURNE - Australisch vuurwerk stond er in Melbourne op het programma. Roger Federer en Hicham Arazi haalden echter voortijdig de lont eruit. De Australian Open nam afscheid van de thuisfavorieten Lleyton Hewitt en Mark Philippoussis.

Sinds 1976 (Mark Edmondson) wachten de Australische tennisliefhebbers op een zege van een van hun mannen in hun eigen grand slam. Hewitt en Philippoussis zullen die droom opnieuw niet in vervulling laten gaan. Gisteren was het Australian Day. Een deceptie volgde.

De Zwitser Federer was na een nerveuze eerste set tegen Hewitt voldoende opgewarmd om de voormalige nummer één volstrekt kansloos te laten (4-6, 6-3, 6-0 en 6-4). De Marokkaan Arazi had op alle harde klappen van Philippoussis zo'n sterk antwoord, dat de thuisspeler gedesillusioneerd zijn spullen inpakte na de nederlaag in drie sets (6-2,

6-2 en 6-4).

Federer en Hewitt stonden in september ook al op dezelfde plaats tegenover elkaar in de halve finale van de Davis Cup. De Australiër won destijds de loodzware vijfsetter. ,,Dit is een mooie revanche. Mijn doelen liggen echter verder. Het gaat hier niet alleen om het verslaan van Hewitt'', zei de Zwitser, die vorig jaar Hewitt afloste als Wimbledonkampioen. ,,Vanaf dinsdag begin ik weer op nul. Ik was niet blij toen bleek dat ik op Australian Day tegen Lleyton moest aantreden. Ik had me op het ergste voorbereid, maar het publiek en de sfeer waren fantastisch.''

Voor Federer is het eerste keer in vijf pogingen dat hij de kwartfinales haalt van de Australian Open. Hij stuit nu op de Argentijn David Nalbandian, die zijn landgenoot Guillermo Canas de weg versperde in drie sets. Canas was zichtbaar vermoeid na zijn zwaarbevochten vijfsetter in de vorige ronde tegen de Brit Tim Henman. Nalbandian verloor in Melbourne nog geen set.

Voor Hewitt verdween Mark Philippoussis uit het toernooi. De als tiende geplaatste Australiër ging snel ten onder tegen de nummer 51 van de wereld, Hicham Arazi. De Marokkaan had op bijna alles een antwoord. Philippoussis maakte een verdwaalde indruk op het centre court. ,,Ik heb alles geprobeerd'', stamelde Philippoussis na de afgang. ,,Maar ik heb het gevoel dat ik het publiek in de steek heb gelaten.''

Arazi was verbaasd over zijn eigen optreden. ,,Het was voor het eerst sinds lange tijd dat ik goed stond te spelen'', zei de 30-jarige routinier, die vier jaar geleden ook al in de kwartfinales in Melbourne stond. ,,Er ging niet veel verkeerd'', erkende Arazi, die viermaal door de service van Philippoussis brak en niet eenmaal zijn eigen opslagbeurt hoefde in te leveren.

De volgende tegenstander van Arazi is de Spanjaard Juan Carlos Ferrero. Die kwam, ondanks een ingeleverde set en een ingetaped dijbeen, nooit echt in de problemen tegen de Roemeen Andrei Pavel: 6-4, 3-6, 6-3 en 6-2.

Bij de vrouwen overklaste Kim Clijsters in de vierde ronde de Italiaanse Silvia Farina Elia met

6-3 en 6-3. De Belgische leek geen moment last te hebben van de enkelblessure, waarmee ze al weken kampt. ,,Voor mij is het belangrijk fit te blijven'', zei de Belgische verloofde van Hewitt na haar gladde zege.

Clijsters stuit in de kwartfinale op de Russische Anastasia Miskina, die in haar partij tegen de Amerikaanse Chanda Rubin haar trainer Jens Gerlach de huid vol schold. Dat gebeurde in de eerste set, die de 22-jarige speelster uit Moskou in de tiebreak inleverde. Vervolgens kreeg ze zichzelf weer onder controle en won ze verrassend met twee keer 6-2. ,,Ik heb me verontschuldigd bij hem. Maar ik had het gevoel dat hij er als een muur bijzat. Hij toonde geen enkele emotie. Hij weet hoe ik ben'', legde ze later haar opvallende gedrag uit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden