Australië verbloemt klimaatschade

Het Australische Great Barrier Reef, het grootste koraalrif ter wereld, wordt niet genoemd in een nieuw VN-rapport over klimaatverandering. Opvallend, want het rif is een van de belangrijkste 'slachtoffers' van opwarming van de aarde. Maar Australië kreeg de VN-werelderfgoedorganisatie Unesco zover passages over het rif te schrappen.

Een woordvoerder van de Australische regering zei tegen The Guardian dat "recente ervaringen ons geleerd hebben dat negatief commentaar op de staat van het werelderfgoed invloed heeft op het toerisme". Een betrokken wetenschapper zei dat hij dit bijna nergens had gezien. "Misschien in de oude Sovjet-Unie."

Het is duidelijk dat Australië liever problemen verdoezelt dan dat het die aanpakt, zegt Richard Leck, koraalexpert voor het Wereld Natuur Fonds, vanuit Australië desgevraagd. "Het is niet de eerste keer dat het land wegkijkt. Terwijl het nu iets zou moeten doen, want het koraal heeft net een dramatische periode achter de rug."

Leck doelt op de verbleking van het koraal, die in de afgelopen maanden zeer ernstige vormen heeft aangenomen, als gevolg van klimaatverandering. Onlangs bleek uit onderzoek dat ruim 90 procent van het rif is aangetast. "De laatste drie decennia is 30 tot 50 procent van het koraal al gestorven. Herstellen kan wel, maar duurt tientallen jaren."

Daarom moet de Australische regering nu actie ondernemen, vindt Leck. Maar Australië loopt niet voorop, het land stelt zichzelf een van de laagste klimaatdoelen ter wereld. Bovendien wil het de inkomsten uit het toerisme, zo'n vijf miljard euro per jaar, niet kwijt. Ook wil het land Abbott Point uitbreiden, de steenkoolhaven op twintig kilometer van het koraal. Daar moet ook de grootste kolenmijn van het land komen. "Als die er is, gaat Australië nog meer bijdragen aan de CO2-uitstoot", zegt Leck.

Mogelijk komt na de Australische verkiezingen van 2 juli een milieubewustere regering in het zadel, aldus Leck. "Het is in ieder geval duidelijk dat zaken onder de pet stoppen niet werkt. Dat komt als een boemerang terug, nu er zoveel aandacht voor is."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden